Viaja alrededor del mundo con estas 10 apps y sitios web de realidad virtual

La realidad virtual transformará muchas industrias, incluyendo la del turismo y hotelería. Lo que empezó como una tecnología divertida se está convirtiendo en una herramienta de marketing y publicidad. Para los consumidores, la realidad virtual les ofrece una nueva manera de planear los viajes. Ahora pueden “caminar” dentro de la habitación del hotel antes de reservarla y “explorar” los distintos destinos turísticos antes de sacar los pasajes. Y todo, desde tu casa y usando tu teléfono.

Ésta no es un tecnología que quizás llegue en los próximos diez años. Ya existen varias apps de realidad virtual disponibles, y compañías como Qantas, British Airways, y Marriot ya han empezado a experimentar la realidad virtual como herramienta de marketing.

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Pero incluso si no planeas viajar físicamente a ningún lado, la realidad virtual es un fantástico medio para “conocer” lugares y “vivir” nuevas experiencias. Puedes viajar a ciudades a las que nunca irías, o por parecerte inseguras o porque tienes muchas antes en la lista. Puedes subir montañas en Chile o en Francia aun teniendo pánico a las alturas. Incluso puedes participar de visitas guiadas por barrios pintorescos en pueblos muy lejanos.

Aunque la calidad de resolución de los videos no es buena, está mejorando. Recientemente experimentamos el “VRoom Service” de Marriot usando las gafas de Samsung Gear VR, y la sensación fue muy real, estábamos “ahí”.

Entonces, si ya tienes gafas de realidad virtual “serias” como las de Samsung, o las de cartón de Google, o incluso desde tu computadora o teléfono, aquí debajo te mostramos algunos sitios y apps interesantes que te darán una buena idea de lo que hay y de lo que se viene en los viajes virtuales.

Marriot Postales de Realidad Virtual

El año pasado, la cadena de hoteles Marriot lanzó su “VRoom Service” (aplausos por el nombre) en colaboración con Samsung; huéspedes del hotel pueden pedir prestadas gafas Gear VR y experimentar tres “Postales de Realidad Virtual”, en las cuales guías turísticos los llevan a distintos lugares contando sus historias, y explicando su importancia. Lo interesante de estas postales virtuales es que la narrativa del guía le agrega una capa más de realidad a la experiencia. La buena noticia es que no necesitas hospedarte en el Marriot para disfrutar de estas visitas. Los dueños de los kits de Gear VR de Samsung también pueden acceder a ellas a través del servicio Milk VR.

Lufthansa #TravelCompass

Para su página de YouTube, la aerolínea alemana Lufthansa creó varios videos de 360 grados en ciudades que son destinos turísticos importantes como Beijing, Hong Kong, Miami, New York, San Francisco y Tokyo, Cada video de 46 minutos te permite pasear alrededor de un área importante de estas mega-metropolis, como Lombard Street en San Francisco o Wan Chai Street Market en Hong Kong. Tampoco necesitas gafas de realidad virtual para apreciar los clips, aunque los videos se disfrutan mejor con ellas.

Google Street View

Sin darnos cuenta, Street View de Google Maps nos ha estado preparando para viajes virtuales, por años. La posibilidad de “caminar” por las calles de casi todas las ciudades del mundo, incluso pudiendo ingresar a algunos edificios notables, ha sido uno de los servicios favoritos de los usuarios. Ahora, con la App Google Street View para iOS o Android, y una gafas compatibles de realidad virtual, puedes experimentar esas mismas caminatas pero de un modo mucho más inmersivo.

GoPro

El fabricante de cámaras GoPro también quiere participar en el juego de la realidad virtual. Su Odyssey, una cámara 360 que usa 16 cámaras Hero4 Black para capturar videos panorámicos 8K, es un producto especial para un selecto grupo de profesionales de la industria del cine (así dice el sitio web). Pero hay rumores de que GoPro estaría desarrollando una cámara 360 para el público en general. Aparte de esta excelente noticia, los videos GoPro 360 que ya existen son impresionantes. Algunos ejemplos son el del surfer en Tahiti, el del biker saltando por los techos de las casas de Gran Canaria y el del auto Indycar en el famoso puente de San Francisco.

NASA

Seamos realistas, nosotros nunca vamos a viajar a Marte. Quizás nuestros hijos sí o nuestros nietos. Pero gracias a las miles de imágenes del planeta rojo que el Sojourne y el Curiosity transmitieron a la Tierra, NASA fue capaz de armar videos de 360 grados que nos permiten imaginar cómo sería caminar allí. El último video se hizo con imágenes del Curiosity de un lugar llamado Namib Dune.

Ascape

Como su nombre lo sugiere, Ascape es una app de realidad virtual dedicada exclusivamente a viajes. Disponible en Android e iOs, Ascape tiene decenas de videos y fotos de 360 grados —desde un desfile de Star Wars en Disneyland Hong Kong a una carrera de renos en Noruega— todos muy bien categorizados. Eso sí, deberás bajarte cada una de las experiencias y ocuparán una buena parte de la memoria de tu teléfono.

Littlstar

Disponible en la web o a través de apps de Android e iOS, Littlstar es una cadena de realidad virtual que muestra todo tipo de videos y fotos de 360 grados. Sus categorías de viajes y aérea tienen un rico contenido de diferentes lugares alrededor del mundo. Cuando ya hayas visto todos los videos de viajes, échale un vistazo a las otras categorías, incluyendo la de autos, deportes y moda, valen la pena.

YouVisit

Como Littlstar, YouVisit te permite experimentar su contenido en la web, o, con gafas de realidad virtual, en su app para iPhone y Android. YouVisit tiene una interesante variedad de videos 360 de viajes, desde los templos de Ayautthaya de Thailandia al museo Louvre de Paris. Puedes incluso subirte a un crucero y ‘vivir’ por algunos minutos la dolce vita.

Wild Within

Una agencia que promueve el turismo en la provincia canadiense de British Columbia lanzó una experiencia de realidad virtual llamada “Wild Within”, que explora los hermosísimos paisajes de este lugar un poco alejado del resto del mundo. En los videos, el observador viaja a través del Archipiélago Broughton, pero tiene la opción de tomar dos caminos diferentes: o siguiendo la costa o subiendo la montaña. Wild Within fue primero desarrollado para Oculus Rift pero ahora está disponibles como app de Android y de iOS.

Discovery

Discovery es uno de los gigantes de los medios que se está sumergiendo en el mundo de la realidad virtual. El último agosto, lanzó Discovery VR, que permite a los usuarios ver los shows de TV Gold Rush, Survivor Man, Puppy Bowl y MythBusters en 360 grados. El contenido de Discovery VR puede verse online, pero es mejor vía un teléfono y gafas virtuales.