Un nuevo estudio revela que las redes sociales no son solo para jóvenes

Mientras los adultos mayores a menudo se perciben como perdidos y desinteresados a la hora de usar redes sociales, nuevos datos del Pew Research Center sugiere que las redes sociales no son sólo para personas de 18 a 29 años de edad. Aunque los adultos jóvenes no constituyen el grupo más propenso a utilizar las redes sociales, el 35 por ciento de los adultos mayores (65 años o más) no sólo están utilizando las redes sociales, pero se sienten cómodos con ellas.

Cuando se compara con el 90 por ciento de los adultos jóvenes que utilizan las redes sociales de forma regular, el 35 por ciento puede parecer bajo. Pero es un crecimiento, si tenemos en cuenta que en 2010, sólo el 11 por ciento de las personas mayores utilizaban redes sociales, y sólo el 2 por ciento lo hizo en 2005.

Una explicación en el crecimiento es el aumento del uso de dispositivos móviles entre los adultos mayores. Otras explicaciones incluyen los requisitos del lugar de trabajo, y la capacidad de conectarse con sus amigos y seres queridos – especialmente cuando miembros de la familia no viven cerca. También es imposible evitar tomar en cuenta la popularidad de Facebook, que ahora incluye casi 1.5 mil millones de usuarios y sigue representando una gran parte del tiempo dedicado a los medios digitales.

No es sólo este grupo demográfico que va en aumento. Según el estudio de Pew Research, el uso en general de redes sociales ha aumentado en casi todos los grupos entre 2005 y 2015. El grupo que muestra el mayor crecimiento incluye graduados no universitarios, el aumento de el 4 por ciento en 2005 a 54 por ciento en 2015. Mientras que los hombres eran más propensos a usar los medios sociales que las mujeres, los números cambiaron, ahora son un 68 por ciento de las mujeres y el 62 por ciento de los hombres.

La encuesta encontró, sin embargo, que las personas con menores niveles de educación e ingresos más bajos son mucho menos propensos a usar los medios sociales. En cambio los que tienen un diploma de escuela secundaria o menos, un 54 por ciento dice que participan, en comparación con 76 por ciento de las personas con títulos de educación superior y el 70 por ciento de las personas con alguna educación universitaria. Al mirar los hogares con ingresos de menos de 30,000 dólares, el 56 por ciento dicen que usan los medios sociales, frente a 78 por ciento para los de más de 75,000 dólares. Sin embargo, incluso en estos grupos, los números han aumentado considerablemente desde el 2005.