400K drones registrados en aplicación B4UFLY

Los aficionados a los drones están siendo alentados por la Administración Federal de Aviación (FAA, por sus siglas en inglés) usar la aplicación B4UFLY, la cual, como su nombre lo sugiere, ofrece importante información de seguridad a los propietarios antes de cada vuelo.

La aplicación gratuita se lanzó oficialmente para los usuarios de Android el pasado lunes, después de varios meses en fase beta, aunque la misma ha estado disponible para iOS desde enero.

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Mediante el uso de colores y otras codificaciones, B4UFLY informa a los propietarios de diferentes modelos sobre cualquier restricción existente de para los vuelos en su correspondiente ubicación. Las notificaciones incluyen mensajes como: “Proceder con Precaución”, “Advertencia – Acción requerida”, o “Vuelo Prohibido”.

La aplicación incluye un modo ‘planificador’, mediante el cual se elige una fecha y una ubicación de algún vuelo que se tenga programado hacer. La aplicación muestra si existen o no restricciones vigentes para ese preciso momento.

Como parte de los esfuerzos para garantizar la seguridad en el aire, dada la estela creciente de uso de cuadricópteros cada vez más asequibles, grandes empresas de drones como DJI están trabajando para añadir la tecnología de mapeo dinámico en algunos de sus kits. De hecho, la compañía ya ha incorporado la tecnología de geovalla (geofencing) a sus drones Phantom para prevenir vuelos alrededor de lugares restringidos, tales como aeropuertos. Además, actualizaciones recientes permiten una información de vuelo rápidamente actualizada de acuerdo con alguna situación o evento que se pueda estar desarrollando en un lugar determinado (concierto, manifestación).

El lanzamiento de B4UFLY para Android se produjo el mismo día en que el administrador de la FAA, Michael Huerta informaba de lo “extraordinario” de las inscripciones en los registros de ‘aviones no tripulados’ que se había puesto en marcha tres meses atrás.

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En su intervención en la conferencia South by Southwest de Austin, Texas, Huerta dijo que hasta el momento cerca de 400,000 propietarios de drones han sido registrados, más del doble que hace dos meses.

“Esto es realmente extraordinario, y nos sentimos muy alentados por estos números,” dijo Huerta. “El registro es una manera de hacer saber a los operadores que tan pronto como ellos empiezan a volar sus máquinas, son pilotos a todos los efectos. Estos números señalan que nuestro mensaje de seguridad compartida ha llegado a cientos de miles de operadores”.

Sin embargo, los informes de ventas de aviones no tripulados hablan de más de un millón de unidades vendidas durante la temporada de vacaciones, en circunstancias que la FAA ha establecido el 19 de febrero como fecha límite para el registro de estos. Todo parece indicar, por lo tanto, que muchos propietarios no tienen ninguna prisa de inscribirlos, o incluso más: quizá ni siquiera han oído hablar de todo esto.

La base de datos, enfocada a todos los propietarios de un vehículo aéreo no tripulado que pese más de 0,55 libras (250 gramos) y menos de 55 libras (25 Kg., aproximadamente), fue puesta en marcha por el Gobierno en respuesta al aumento de informes que hablaban de vuelos de drones imprudentes cerca de aeropuertos y grandes multitudes.

Además de “la construcción de una cultura de rendición de cuentas y responsabilidad” entre los usuarios de drones, la FAA espera que esta base de datos ayude a las autoridades a identificar con rapidez a los propietarios de aviones no tripulados en situaciones en las que no queda claro -de manera inmediata- quién es el responsable de tal o cual máquina.