Activistas y padres procupados que “Hello Barbie” viole la privacidad de los niños

Mattel, la compañía gigante de juguetes,  presentó en febrero pasado  durante la Feria del Juguete en Nueva York,  un prototipo de  “Hello Barbie“, una muñeca  que puede mantener conversaciones con los niños al estilo Siri, Google Now o Cortana.

El anuncio de su lanzamiento ya ha  despertado numerosas críticas de activistas y  padres, que aseguran que la conexión de  Hello Barbie a la web y su software de reconocimiento,  podrían violar la intimidad de los niños reconocida por la Ley de “Protección de la Privacidad Infantil “on line” “, aprobada en abril del 2000 y que prohíbe recolectar información de menores de 13 años, sin el consentimiento de sus padres.

“Las niñas que usen Hello Barbie no hablarán sólo con una muñeca, lo harán directamente con un conglomerado juguetero cuyo único interés en ellas es económico”, alega la activista Susan  Linn, al lanzar su campaña en contra del producto.

Por su parte, Oren Jacob, director general de ToyTalk, la start-up que desarrolló el software, dijo que la Barbie no viola ninguna ley.

“Todos los productos de ToyTalk han sido diseñados para cumplir o exceder la Ley de Protección de la Privacidad Infantil, nuestros productos  no buscan registrar conversaciones para anunciar o vender productos a  los niños o cualquier otra persona “, dijo Oren.

Hello Barbie funciona cuando la niña presiona un botón en el cinturón de la muñeca   para “hablar” con ella. Las palabras se envían a través de una conexión Wi Fi a los servidores de Toy Talk,  y son analizadas para responder con respuestas coherentes como si la muñeca estuviera conversando.

“La petición número uno que escuchamos de las niñas en todo el mundo es que quieren tener una conversación con Barbie. Ahora, por primera vez en la historia, Barbie puede tener una conversación de dos vías”, dijo Michelle Chidoni, portavoz de Mattel.

Un micrófono, un altavoz y luces  LEDs  de tres colores estarán incluidas en el collar de la muñeca, mientras que las baterías recargables en sus piernas  proporcionarán una hora de conversación con su carga completa.

A pesar de las descargas de  Mattel y ToyTalk de que sus producto se ajustan a los mandatos de la ley, se ha formado una coalición para proteger los niños de potenciales avisos publicitarios relacionados con la muñeca,y  que se espera en el mercado  a  partir de la segunda mitad de éste año,  a un precio de alrededor de 74,99 dólares.