Este domingo, un Panther jugará con un brazo impreso en 3D

Un brazo roto nunca impedirá a un deportista profesional de la NFL participar del partido más importante de su vida: el Súper Bowl. Y ahora, gracias a las impresoras 3D, los jugadores pueden competir con relativa comodidad y con mínimo riesgo. Por ejemplo, el jugador de Carolina Panthers, quien se rompió el brazo hace dos semanas en la final de la NFC, podrá jugar el gran partido de este domingo luego de una exitosa cirugía de reparación y una férula (órtesis) para el brazo impresa en 3D .

Davis se lesionó en el partido contra los Cardinals cuando tacleó a Darren Fells en una jugada ofensiva de Arizona. Al día siguiente, tuvo que ser intervenido quirúrgicamente por una fractura del hueso cúbito. Como parte del proceso de recuperación, el jefe del equipo médico de los Panthers, el Dr. Patrick Connor, insertó una placa de metal con 12 pequeños tornillos en su antebrazo.

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Para proteger su antebrazo durante el partido del domingo, Davis usará una férula o soporte en el brazo, diseñado y desarrollado por la compañía de impresiones 3D Whiteclouds, informa Cnet.

De acuerdo a Scot Perone de 3D Elite, también una compañía de impresiones 3d que se especializa en férulas deportivas y que participó en el proyecto de Davis, el soporte personalizado consiste en un polímero plástico impreso 3D, recubierto por un material absorbente de golpes — Poron XD— que protege al brazo de potenciales impactos en el partido.

El soporte para el brazo fue impreso usando scans 3D del brazo de Davis después de la lesión. Esta semana, los ingenieros de la firma 3D se lo enviaron para que lo pruebe. El linebacker estuvo en el campo esta semana con los Panthers en San Jose, y participó con total normalidad de la práctica más reciente del equipo.

Davis aparentemente seleccionó el soporte impreso 3D después de probar otros tres, pero más tradicionales. Eligió el modelo impreso, al parecer, por su dureza. Hablando con el reportero Jonathan Jones del periódico Charlotte Observer después de la práctica del miércoles, Davis dijo, “aproveché cualquier oportunidad para golpearlo (el soporte) contra lo que fuera para ver cómo se sentía”.

Si Davis juega con el soporte, se convertirá en el primer jugador de la NFL en usar equipamiento impreso en 3D en un partido oficial de la liga. No solo hará historia, también podrá competir a su máximo nivel de habilidad. “Usar el soporte será algo totalmente manejable, no va a afectar mi juego”, remató Davis en una entrevista con LA Times después de la sesión de práctica.