Nike Imprimirá zapatos en 3D

Fabricación aditiva (también conocida como la impresión en 3D) se hace cada vez más avanzada, más y más industrias están comenzando a utilizar – la industria del calzado no es una excepción. Ayer mismo, la Oficina de Patentes y Marcas de Estados Unidos concedieron a Nike una patente para la tecnología asociada con los zapatos en impresión en 3D.

La patente, presentada en septiembre de 2012, es específicamente para “impresión strobel automatizada”. El “strobel” de un zapato es el material que se coloca en de la parte superior del zapato sobre la entresuela. En general, existen tres tipos: el deslizamiento, el strobel, y la combinación. La patente de Nike pide una máquina para escanear el diseño en un ordenador, y en base a los datos, las directrices de coser la impresión en el strobel. La cada vez más popular línea de calzado deportivo Flyknit de Nike utiliza principalmente el strobel.

La tecnología de impresión 3D patentada por Nike no cambiaría fundamentalmente cómo la empresa hace zapatos. Más bien, sería simplemente actualizar y modernizar el proceso de cómo lo hace. En la solicitud de patente, Nike explica que, “debido a las mejoras en la tecnología, el número de piezas de calzado ha aumentado, lo que requiere cada vez más pasos complicados de fabricación para producir zapatos”. La impresión 3D reducirá el trabajo humano para Nike, pero la empresa no está cerca de producir un zapato sin la mano del ser humano, el zapato todavía necesita ser conectado de la strobel a la entresuela, un proceso que Nike admite en su patente que está “más allá del alcance”.

Este desarrollo se produce una semana después de que el Jefe de Operaciones de Nike, Erick Sprunk, dijo a los asistentes del GeekWire Summit 2015 que los consumidores algún día serían capaces de comprar un archivo de diseño de calzado de Nike e imprimir el calzado en 3D ellos mismos. Esta patente también podría ayudar a Nike a sofocar las innovaciones de sus competidores. La semana pasada, Adidas anunció el concepto de modelo Futurecraft 3D.

El poder de fabricación de zapatos se está desplazando lentamente hacia el consumidor. La siguiente pregunta es: ¿cuánto costo tendrán estos zapatos impresos en 3D?.