TurfPrinter imprime gráficas digitales en campos deportivos sin usar pintura

El golf y el béisbol tienen poco en común, por lo menos hasta hace poco tiempo. Pero ahora, el fundador de New Ground Technology, Pete Davis, está llevando los gráficos del césped comúnmente vistos en los campos de juegos de Béisbol de las Grandes Ligas, a los campos de golf.

Lo más interesante, es que la ingeniosa tecnología detrás de las imágenes digitales que TurfPrinter “imprime” en el césped no incluye el uso de pintura ni cortar el pasto en diseños específicos. Entonces, ¿cómo lo hacen? Nada mas ni nada menos que con la ayuda del aire.

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Según el sitio web de la compañía, la imagen se transfiere a los campos deportivos a través de un dispositivo de aire comprimido que está instalado en un tractor. Usando posicionamiento con un GPS, el aire dobla el césped para crear contrastes claros y oscuros en el campo, y dar como resultado la representación fidedigna del diseño original. New Ground Technology llama a estos gráficos de césped “carteles horizontales”.

La configuración es simple pero ingeniosa. Un sistema basado en láser y un receptor móvil realizan un mapa del sitio y las posiciones gráficas. El tractor comienza en la primera esquina, el conductor selecciona la imagen y la máquina imprime en el césped mientras se maneja lentamente a través del campo.

“Tuve esta idea hace varios años, mirando un campo de béisbol”, dijo Davis a Golf Channel en una entrevista en el Salón de la Industria del Golf. “Vi las rayas claras y oscuras, y me dije: ‘Eso es realmente poderoso, ese contraste es asombroso. ¡Si solo pudiera imaginar una forma de poner esas rayas claras y oscuras en pequeños cuadrados, para que se pueda conseguir que la luz reflexiva brille en los ojos de los fans!’ -de ahí surgió la idea”.

Davis dijo que la tecnología gráfica no dañará el césped, y se utilizará para eventos corporativos de golf y para anunciar patrocinadores. “Todas estas imágenes que colocamos en grandes áreas tardan menos de una hora”, dijo Davis. Y lo mejor de todo, como no incluyen pintura ni cortar el pasto, “se pueden borrar en la misma cantidad de tiempo”.

New Ground Technology fue la primera compañía gráfica en imprimir diseños digitales en campos deportivos. Su impresionante debut deslumbró a los televidentes con el icónico logotipo de “SF” en el partido inaugural de los Gigantes de San Francisco ante los Dodgers de Los Ángeles el 9 de abril del 2016.

Hace unas semanas, esta compañía recibió el “Premio Innovador” en el show anual de Sports Turf Managers Association en Orlando, Florida. Los gráficos del césped se verán probablemente en campos de golf este año.