Revelan quién ha sido el mejor piloto de la F1 de todos los tiempos

¿Quién ha sido el mejor piloto de Fórmula Uno de todos los tiempos?

La pregunta siempre surge en conversaciones con amigos, o en análisis deportivos más o menos rigurosos. No es una pregunta simple: los avances tecnológicos han ayudado de una manera determinante a las escuderías con el paso de los años, con lo cual comparar las habilidades tras el volante de años atrás con las de hoy resulta muy complicado.

¿Michael Schumacher? ¿Ayrton Senna? ¿Phil Hill? ¿Niki Lauda? ¿Fittipaldi?

Para algunos sería bastante fácil de decir que Michael Schumacher fue el mejor piloto de todos los tiempos. ¿Por qué? Pues porque ha sido el que más campeonatos mundiales ha ganado: siete. ¡Qué más decir! Y por esa misma regla, en segundo lugar estaría Juan Manuel Fangio, que ganó cinco, todos durante la década de 1950.

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Pero aquí, justamente, radica la complejidad del asunto: ¿cómo se puede pasar por alto el hecho de que Schumacher compitió y ganó con un equipo Ferrari muy avanzado y dominante, mientras que Fangio corrió y ganó con Alfa Romeo, Mercedes, Maserati y Ferrari, y con mucha —muchísima— menos tecnología dispuesta para ayudarle?

No es lo mismo. Claro que no es, ni puede ser lo mismo.

Por ello, principios de este año, cuatro investigadores de Gran Bretaña publicaron un estudio que ha tratado justamente de dar una respuesta a esta eterna discusión: ¿Quién ha sido el piloto más grande de Fórmula Uno de todos los tiempos?

Digital Trends (Inglés) se reunió con el Dr. Andrew Bell, profesor de Ciencias Sociales Cuantitativas de la Universidad de Sheffield, el cual entregó algunos detalles de este interesante estudio, así como de las conclusiones a las cuales llegaron.

“En realidad, fue un estudiante, James Smith, quién se acercó a mí después de haber estado recopilado los datos de la F1. La verdad es que yo tenía experiencia en la metodología, pero no sabía mucho acerca de las carreras de autos”, dijo.

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Pero ¿cómo, y qué hicieron?

Han existido intentos anteriores por zanjar este asunto, pero cada uno de estos siempre se ha focalizado en diferentes factores, intentando normalizar y asignar determinados valores a las victorias individuales. Además, los grandes avances tecnológicos que se han venido sucediendo con el paso de las décadas, hace que sea muy difícil evaluar cómo un conductor de una época pasada pilotaría un auto de hoy en día. Y así también, a la inversa: saber cómo un piloto de hoy ‘funcionaría’ con un automóvil de la década de los ‘50.

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Por lo tanto, para obtener una visión más equilibrada y exenta de juicios subjetivos, se analizaron no solo las posiciones finales, sino también los éxitos históricos que tuvieron los equipos, antes, durante y después de haber contado en sus filas con determinado piloto. Al observar los desempeños del equipo, y los logros individuales obtenidos, los académicos fueron capaces de ajustar sus resultados, y poder determinar la calidad real de un piloto, independiente de lo fuerte o débil que fuese la escudería de la cual formaba parte.

Los investigadores también compararon los resultados en tiempo de lluvias y en los llamados “circuitos urbanos”, ya que estos factores tienen un profundo efecto sobre el rendimiento del conductor. De hecho, algunos pilotos como Senna, Hans-Joachim Stuck, y Schumacher son conocidos por sus habilidades de conducción bajo la lluvia. Del mismo modo, en toda la historia de la Fórmula Uno hay una gran diferencia en el rendimiento del conductor y de los equipos en los circuitos temporales o urbanos. Esta diferencia proporcionó a los investigadores un valioso punto de vista alternativo sobre la habilidad de los pilotos.

Una de las primeras conclusiones a las que llegaron los analistas es que la Fórmula Uno es —ante todo— un deporte de equipo. La calidad demostrable de una determinada escudería tuvo un efecto mucho mayor que el esperado sobre los resultados individuales. Lo sentimos mucho, Schumi, pero es posible que hubieses tenido una carrera muchísmo más complicada si no hubieses estado bajo el alero de Ferrari durante todos esos años en los cuales no parabas de ganar.

Vale, vale, puede ser. Pero… ¿quién es el mejor?

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No mantendremos más el suspenso. Es Juan Manuel Fangio. Obtuvo un porcentaje de 46% en todas las carreras de la Fórmula Uno, y lo hizo en un período en el cual los coches y las escuderías eran mucho menos fiables que hoy en día.

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Según el estudio, los nueve pilotos que siguen a Fagio en este podio histórico son: 2) Alain Prost; 3) Jim Clark; 4) Ayrton Senna; 4) Fernando Alonso; 5) Nelson Piquet; 6) Jackie Stewart; 7) Michael Schumacher; 8) Emerson Fittipaldi; y 9) Sebastian Vettel.

“Si evaluamos sólo a los pilotos que aún están en activo, tendríamos que decir que Fernando Alonso está a la cabeza, seguido de Sebastian Vettel, Lewis Hamilton, Nico Rosberg y Jenson Button”, aseguro el Dr. Andrew Bell.

Spanish Formula One driver Fernando Alonso of Renault celebrates his World Champion title after arriving third in the Brazilian F1 GP, 25 September, 2005 at the Interlagos racetrack in Sao Paulo, Brazil. AFP PHOTO ANTONIO SCORZA

Lo ha concluido el estudio de la Universidad de Sheffield. Procuren no matar al mensajero.