ESPN comenzará a transmitir carreras de drones

Muchas personas (entre las cuales me incluyo) se dieron cuenta de que había algo llamado carrera de drones y que era un fenómeno importante cuando vieron ganar $250,000 dólares a un adolescente británico en un circuito futurista para drones en Dubai.

El crecimiento del nuevo deporte se debe principalmente a la cada vez mayor popularidad que gozan los quadcopteros, y que se ha incrementado exponencialmente en los últimos 18 meses.

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Algunos dueños de drones usan sus ‘juguetes’ para tomar increíbles fotos desde el aire, pero otros, quizás más entusiasmados por las excelentes capacidades de maniobrabilidad que poseen las pequeñas aeronaves, prefieren usar sus talentos de pilotaje en carreras de drones. Y este último grupo cada vez es más grande, así lo indican las nuevas ligas de carreras de drones que se inauguran cada semana alrededor del país.

Y ESPN no quiere quedarse fuera de la fiesta, el miércoles pasado anunció un acuerdo internacional con la IDRA (International Drone Racing Association) gracias al cual podremos ver carreras de drones en vivo de desde nuestras pantallas de TV y desde nuestros dispositivos móviles.

El primer evento de la IDRA que transmitirá ESPN será el Campeonato Nacional de Carreras de Drones (o U.S National Drone Racing Championship) que tendrá lugar en la Isla Governors en la ciudad de New York los días 5, 6 y 7 de agosto.

Toda la acción será transmitida en vivo online en ESPN3 y luego, en un especial de una hora en uno de sus canales de televisión.

Los pilotos vuelan sus drones en circuitos especialmente diseñados, esquivando obstáculos y zumbando dentro de vertiginosos loops a altísimas velocidades. Las cámaras a bordo funcionan como los ojos de los pilotos; transmiten las imágenes a unas gafas que ellos utilizan y que les permiten comandar la aeronave.

Pero las cámaras de los drones también alimentan a pantallas gigantes o pantallas de TV que permiten a la audiencia —en el circuito o en el living de sus casas— disfrutar la competencia como si estuvieron subidos al quadcoptero.

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“Las carreras de drones nos dan la posibilidad de sentir que volamos como un superhéroe”, dijo el presidente de IDRA Scot Refsland. “Todo el mundo puede experimentar la adrenalina de una carrera como si estuvieran sentados en el cockpit del drone, este deporte está explotando. Pasar de una primer carrera de drones a una alianza con ESPN en tan solo ocho meses es una señal de que nos esperan cosas increíbles más adelante en el camino”.