Un robot de entrenamiento más rápido que Usain Bolt

Competir contra un robot puede ser un pasaje a la vergüenza… Aunque también puede servir —y mucho— para entrenar y aumentar nuestra capacidad.

Puma está de acuerdo con lo último, y por ello es que se asoció con la agencia de publicidad J. Walter Thompson para crear un robot de entrenamiento y estimulación llamado BeatBot.

Para que te hagas una idea, piensa en aquellos señuelos que se utilizan en las carreras de galgos.

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La teoría decía que fabricar otra Fitbit que no juega ni se mueve, no iba a mejorar tu rendimiento, como sí lo haría el contar con alguien (o con algo) que es mejor (o más rápido) que tú. Florent Imbert, director creativo y ejecutivo de JWT Nueva York, dijo a Fast Company “Entrenar contra un reloj nunca será tan motivador como correr contra alguien… O algo”.

El vídeo de introducción publicada por Puma el pasado 29 de abril es un buen ejemplo de esto: La competencia, de por sí, es un motivador fantástico, y BeatBot es exactamente eso: un objetivo visual (en este caso, un bot) a vencer, en lugar de simplemente correr contra el reloj.

BeatBot sigue líneas trazadas en el suelo, lo que lo hace perfecto para las pistas de atletismo. Utiliza nueve sensores infrarrojos y una plataforma Arduino para la navegación. Luces LED posteriores lo mantienen visible, y cámaras GoPro graban todos los detalles de la carrera para su posterior revisión. Se auto-conduce y se programa a través de una aplicación bastante práctica. Introduces la distancia y el tiempo a batir, y colocas después el robot sobre una línea. Cuenta con un amplio registro de aplicaciones, por lo que el robot puede ser programado para funcionar según tus viejas marcas, o con registros de otras personas, como Usain Bolt, por ejemplo.

El robot determina la velocidad y la distancia recorrida por la medición de las revoluciones de las ruedas. A simple vista, puede parecer que una caja de zapatos con ruedas , pero es más rápido que Usain Bolt, poseedor del récord mundial para la carrera de 100 metros con un tiempo de 9.58 segundos, lo que equivale a correr a 44 kilómetros por hora. “Buena suerte con eso”, fueron de hecho las palabras de Bolt al acabar de competir contra BeatBot.

La velocidad del BeatBot resultó ser la parte más complicada del diseño. Mientras que los robots que siguen líneas son bastante comunes, mantener la velocidad durante y después de un giro demostró ser un gran desafío. “Hemos pasado por más de ocho prototipos … Incluso alistamos la experiencia de un ingeniero en robótica de la de la NASA, y tres graduados del MIT”, dijo Imbert.

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La gran desventaja es que —de momento— no es accesible al público. El costo del modelo actual es tan alto que sólo está disponible para los atletas de Puma, equipos, y otras deportistas especiales. Pero como dijo Imbert: “El plan siempre es el desarrollo de nuevos modelos, productos e ideas para inspirar a todos los atletas”.

Tal vez alguien que vea esto se inspirará para fabricar su propio robot de estimulación.