Ya no necesitas una computadora costosa para jugar en realidad virtual

Uno de los aspectos más desafiantes de los sistemas de juego en realidad virtual (VR) de hoy en día, como el Oculus Rift y el HTC Vive, son las relativamente altas especificaciones de PC necesarias para ejecutarlos. Pero pronto podrías no necesitar de una costosa computadora para disfrutar esta experiencia a través de los dispositivos de Microsoft.

Mientras que las especificaciones se han reducido un poco en algunos casos, en su mayor parte se necesita una robusta CPU y GPU y para soportar los sistemas VR actuales. Otro obstáculo es el alto precio de los dispositivos de VR y de las computadoras de gama alta.

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Pero ahora, Microsoft está ofreciendo opciones de menor costo para la realidad mixta; es decir, realidad virtual (VR) combinada con la realidad aumentada (AR). Para eso, presenta sus propios dispositivos de realidad virtual, o head mounted displays (HMD),  que la empresa originalmente dio a conocer durante OEMs en el 2017.

Mientras que el nivel básico de HMDs comenzará en $300 dólares, los requerimientos de PC no fueron anunciados en el evento de Microsoft Creators Update. Eso aparentemente ha sido rectificado en la reciente conferencia de WinHEC de Microsoft, según informa Tom’s Hardware.

Los nuevos HMD fueron anunciados conjuntamente por Intel y Microsoft. Ofrecerán una gama de capacidades, desde una resolución de 1080 x 1200 hasta 1440 x 1440 por ojo, y un sinfín de opciones de conexión. Eso significa que mientras que los precios empiezan mucho más bajos que los sistemas de VR competidores para las capacidades de realidad mixta inferior, es probable que tengas que pagar más para los juegos VR completos.

De manera similar, los HMDs de gama baja requerirán especificaciones más bajas de las PCs,  facilitando aún más el costo de entrada en el mundo de la realidad virtual. En el extremo inferior, los HMD conectados a dispositivos portátiles podrán soportar juegos casuales y video de 360 grados. También, podrán correr aplicaciones Windows más sencillas a través de Windows Holographic, con sólo un procesador Intel Core i5 , gráficos Intel HD 620 y 8GB de RAM. Las computadoras de escritorio tendrán una CPU de especificaciones mínimas, como por ejemplo con un procesador Core i3-6100 o superior.

Para los juegos VR de gama alta que se ejecutan en premium HMDs se requerirán gráficos dedicados, CPUs más rápidos y más RAM, sin importar si se ejecutan en un dispositivo portátil o en un escritorio. Sin embargo, las cosas se confunden a partir de ahí,  siendo que Microsoft indicó que estos requerimientos mínimos son de “Holiday ’17”. A partir de la actualización que llegará en la primavera del 2017, se requerirán especificaciones más robustas, similares o superiores a los sistemas actuales de VR con Nvidia o AMD con gráficos dedicados.

Poniendo esa incertidumbre a un lado, es claro que Microsoft e Intel quieren hacer que la realidad mixta en HMD sea más accesible para las personas que usan computadoras de gama baja. Estos sistemas no reemplazarán los costosos sistemas de juego, sino que llevarán la realidad mixta a un público mucho más amplio. De todas formas, sin importar cómo las cosas se definan en términos de precios y especificaciones de PCs, parece claro que la realidad mixta será una importante tendencia de PC en el 2017.