Problemas tecnológicos provocan retrasos en United

United Airlines y sus pasajeros están sufriendo hoy un “problema en los sistemas” computación, lo cual está retrasando y dejando en tierra más de 60 vuelos en todo el mundo. La causa exacta de este fallo no ha sido confirmada, pero debido a una serie de problemas que han estado afectado recientemente a otras aerolíneas, existe la lógica preocupación de que pudiera tratarse de piratas informáticos.

La aerolínea tuiteó que estaba al tanto del problema, y que estaba trabajando para resolverlo, horas antes de enviar otro tweet sobre las 3 a.m. (hora Este) afirmando que el problema había sido resuelto, y que los horarios de los vuelos volvían a la normalidad. United afirmó que sólo una pequeña cantidad de vuelos sufrieron retrasos, en un comunicado dado a The Independent.

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Pero otros tweets enviados mostraron más retrasos, incluyendo un vuelo de Newark a Dublín con hora prevista de salida a las 10:25 pm, el cual a las 4:30 am del día siguiente aún no había despegado. Muchos pasajeros afectados por los retrasos tuitearon usando el hashtag #UnitedWeWait, pero los mensajes de enojo han ido menguando a medida de que el sistema informático de United se ha arreglado.

Si bien no existe evidencia de que todo se haya debido a la acción de hackers, los problemas sufridos por United son muy similares a los que antes ya han afectado a Delta Airlines y British Airways. En septiembre, British Airways se vio obligada a cancelar cientos de vuelos después de que un corte de energía hiciese caer sus sistemas informáticos a nivel mundial. Delta también dijo que un corte de energía fue el responsable de sus más de 300 cancelaciones del mes anterior. En un incidente similar, Vietnam Airlines tuvo que detener el check-in de sus pasajeros después de que las pantallas de información de vuelos fueran desconectadas, y se vieran en ellas mensajes políticos.

Vietnam Airlines fue, obviamente, hackeado, y los piratas informáticos ya hicieron estragos en los computadores de la aerolínea europea Dot, en 2015. Pero entonces, ¿qué pasa con los demás aerolíneas? A raíz de los problemas de Delta del pasado mes de agosto, el CEO de Continuity Software —empresa dedicada a la recuperación de los sistemas tras los desastres informáticos— dijo a CNN Money que los computadores de las aerolíneas pueden fallar por tres razones: 1) error humano; 2) fallo del sistema de copia de seguridad; 3) hackers.

Este mismo CEO ha dicho que es poco probable que el problema sufrido por Delta haya sido causado por piratas, debido a la velocidad con la que se resolvió. Es más probable que se haya tratado de un asunto similar al de United Airlines, dado que hubo sólo una hora entre el tweet diciendo que era consciente del problema, y el tweet que decía que el problema había sido resuelto.