Mars Trek de la NASA posibilita explorar Marte en forma interactiva

NASA  anunció a través de su cuenta de Twitter (@nasa) el lanzamiento de “Mars Trek”, un mapa interactivo de la superficie de Marte que permite explorar el lejano planeta de forma similar al modo en el que Google Earth nos permite explorar la Tierra.

Mars Trek es un mapa compuesto de un sin número de imágenes de alta resolución  capturadas durante distintas misiones espaciales al planeta. Pueden  visualizarse tanto en dispositivos móviles como navegadores de computadoras.

Su funcionamiento es similar al de Google Earth, por lo que es posible escoger el modo de visualización (2D o 3D), cambiar entre tres vistas diferentes (polo norte, polo sur y global),  hacer zoom en cualquier lugar del mapa  y  ejecutar  “clic” en cualquier localización para obtener   información.

A través del panel lateral derecho son accesibles una variedad de herramientas que ayudan a explorar el paisaje virtual como “Bookmarks” (marcadores), que ofrece datos sobre los sitios históricos de interés de  los puntos de aterrizaje de los vehículos exploradores,  y  la posibilidad de realizar nuestra propia exploración,  agregando puntos (pins) de interés para calcular la distancia y la elevación del terreno  entre dos puntos, suministrando  además enlaces o links a sitios con  informaciones más completas.

Adicionalmente, al mapa se puede agregar capas o “layers” que  posibilita superponer imágenes de diferentes cámaras del Orbitador de Reconocimiento de Marte (Mars Reconnaissance Orbiter), lanzado en 2005 para explorar la existencia de agua en el planeta rojo,  y  realizar el  seguimiento de su posición  en tiempo real .

Para los fanáticos de la impresión 3D, Mars Trek facilita la descarga de archivos STL (STereoLithography),  que les permitirá imprimir su propia maqueta tridimensional del fascinante mundo marciano.

Los tutoriales e instrucciones están en inglés.