Una mirada al interior de cómo Samsung prueba sus baterías del s8

El celular Samsung Galaxy S8 es el nuevo teléfono insignia de Samsung, y después de la debacle del Note 7, la compañía necesita asegurarse de que sea un éxito y que no se repitan incidentes como los que dañaron su reputación y pusieron a la empresa en el centro de la controversia.

Para traerte la mejor versión de los hechos, un equipo de Digital Trends voló a Corea del Sur para visitar una planta de fabricación, y hablar con representantes de la empresa para aprender de primera mano cómo prueban sus baterías. Este es el informe de nuestro colega Jeremy Kaplan, Editor en Jefe de Digital Trends.

Visita a Gumi, Corea del Sur
En una pequeña sala en un edificio de Gumi, Corea del Sur, es como si todo un equipo de fútbol estuviera equilibrado en una batería. La batería no sobrevive. La sala está en el edificio 6 del complejo de Samsung en esa ciudad, a un vuelo de helicóptero de 45 minutos al sur de Seúl. El complejo consta de enormes edificios que parecen piezas de LEGO, cada uno lo suficientemente grande para albergar a decenas de miles de personas. Los edificios más grandes de cada grupo llevan letreros con nombres de compañías escritos en letras tan grandes como las de las colinas de Hollywood.

El equipo de fútbol es simulado, por supuesto. Es una prueba de compresión de la batería, una cámara de acero donde una ventana nos permite ver cómo un tornillo aplica cientos de libras de presión a una batería de teléfono inteligente, para asegurar que pueda sobrevivir.

La prueba se mide en kilonewtons; uno equivale a unas 225 libras de presión. Las baterías del nuevo Galaxy S8 y S8 Plus de Samsung están diseñadas para soportar 13 kilonewtons. Imagínate el peso de 11 jugadores de un equipo de fútbol americano sobre esa batería.

Ante mis ojos hace unas semanas, una de las baterías para el nuevo S8 de Samsung en esa cámara de acero comenzó a echar humo, luego chispas, y finalmente estalló en llamas. Después de unos minutos de conversaciones tan calientes como la propia cámara de prueba, aprendimos la verdad: el equipo de pruebas de Samsung había marcado la presión hasta 20 kilonewtons (unos 4.500 libras de presión), para mostrarnos cómo ocurre una explosión.

Fue algo impresionante, y claramente no es algo que quieres que ocurra en tu bolsillo. Y Samsung está haciendo todo lo que puede para asegurarse de que no vuelva a suceder nunca más.

Nuevos protocolos de pruebas

“El Galaxy S8 estuvo en etapas de planificación durante varios años y pasó por nuestras más duras pruebas de seguridad, el control de seguridad de 8 puntos”, explicó Oh Bookeun, VP de Mobile R&D y el responsable del desarrollo de la tecnología de baterías para Mobile Division.

“A pesar de que la batería S8 tiene una capacidad ligeramente menor en comparación con el S7, la duración de la batería se prolonga más que la de S7 gracias a la adición de software de manejo de energía y la incorporación de componentes de eficiencia energética”, nos dijo.

En otras palabras, la compañía ha aprendido de sus errores y mejoró la tecnología en las baterías mismas para resolver posibles problemas.

“Además, nos hemos centrado en mantener la durabilidad de la batería a largo plazo, a lo largo de cientos de ciclos de carga. Por ejemplo, después de aproximadamente 6 meses de uso normal, la batería del S8 superará a las baterías anteriores. Aunque la mayoría de las baterías tienen alrededor del 80 por ciento de su carga después de 2 años en los casos habituales, esta batería debe ser capaz de un 95 por ciento de su capacidad original “, dijo Bookeun a Digital Trends.

 En el piso de trabajo

Dentro del Edificio 6, cubrimos nuestros zapatos con botines de tela protectora y entramos en el piso de la fábrica, donde las cintas transportadoras y las máquinas ya estaban ensamblando el primer lote de teléfonos Galaxy S8, destinados a los Estados Unidos y AT&T y localmente para Korea Telecom.

La fabricación en Gumi es más robótica que la ensambladura a mano. Toma sólo 13 minutos para que 14 máquinas gigantes unan una placa de circuitos y batería, deslicen una pantalla por detrás, y lo sellen todo en una carcasa de vidrio y metal. Se tarda 30 minutos en total para hacer el teléfono, la adición en el tiempo necesario para instalar el sistema operativo.

En ese tiempo, sólo dos o tres personas están alrededor de los teléfonos, mientras que son los brazos de robot los que agarran los componentes, revisando signos de compuestos orgánicos, que son una indicación de que las baterías podrían estar fallando.

Un vehículo robotizado arrastra las piezas por un pasillo, siguiendo un camino hecho de cinta reflectante de plata, y cuando pasamos delante de ella hace una pausa y toca una melodía.

Esta línea de ensamblaje se ha automatizado más para este nuevo teléfono, dice Samsung, pero eso no significa que todo sea automático. Gran parte de las pruebas de la batería implica a seres humanos, y Samsung ha repensado claramente el sistema: Hay ocho nuevas pruebas por las que estos teléfonos pasarán, además de los ensayos existentes, como pruebas de ciclo de vida, pruebas de abuso, pruebas mecánicas, pruebas de carga anormal, pruebas de impacto, y pruebas de choque térmico.

Más y más pruebas 

Después de los problemas con el Note 7, Samsung se dio cuenta de que las personas en la vida real usaban teléfonos de una manera en la que las pruebas ordinarias no simulan con exactitud. Así que por primera vez, la compañía comenzó a simular el uso del mundo real para medir el rendimiento.

Los investigadores analizaron el uso del consumidor para descubrir patrones. Por ejemplo, el consumidor promedio navega por la web durante 31 minutos al día, pasa 12 minutos de mensajes de texto, habla durante unos 29 minutos, y así sucesivamente. Y así, a través de una prueba de cinco días, los técnicos de Samsung intentan duplicar esas situaciones.

Durante nuestra visita vimos torres de teléfonos siendo cargados rápidamente y luego descargados, repitiendo este ciclo una y otra vez durante días enteros. Las personas trabajan a través de las 44 funciones más comunes en el teléfono, mientras que un sistema automatizado funciona con pruebas de multimedia.

Vimos a técnicos sumergiendo el teléfono en el agua para dejarlo allí durante 24 horas, y haciendo pruebas de cámaras, audio y todos sus otros componentes. También, los vimos realizando pruebas de navegación, mensajes de texto, correos electrónicos y llamadas, con 5, o 7, o incluso 9 teléfonos a la vez. Usando guantes antiestáticos, abren la misma pantalla, seleccionan la misma función y se mueven a través de cada teléfono a una impresionante velocidad.
Aprendiendo de los errores

Las pruebas siguen y siguen. Hay una de choque térmico, en la que una batería se calienta a 70 grados Celsius (aproximadamente 160 Fahrenheit) durante 7 horas. Vimos una prueba de caída, donde las baterías se caen sobre una placa de acero 24 veces desde una variedad de ángulos, desde una placa de 1,5 metros de altura, mas o menos la altura del pecho de una persona.

Pudimos ver también la famosa prueba del “tushy”, donde la parte posterior simulada de una persona en jeans se sienta sobre un teléfono una y otra vez. Además, la prueba de agua, que primero se trata de esencialmente el chorro de una manguera dirigida a un teléfono, y después la prueba de inmersión en agua, para saber si el teléfono sobrevivirá si alguien lo deja caer en el baño o en una piscina.

DJ Koh es el Presidente de la División Móvil de Samsung. Él asumió el cargo en diciembre del 2015, justo antes del fiasco del Note 7. “Era un trabajo de ensueño”, nos dijo, “pero se convirtió en una pesadilla”. Las pruebas extensas son su manera de asegurar que nada como esto sucederá de nuevo.