El Apple Pay llegará a China en 2016

Es oficial, el Apple Pay llegará a China en 2016. La compañía ha anunciado hoy su alianza con China UnionPay, la asociación que maneja la industria de tarjetas bancarias en el país asiático. El objetivo es establecer el servicio de pago inalámbrico de Apple en China a principios del 2016.

Eddy Cue, vicepresidente senior de software y servicios de Internet de Apple, señaló que Apple Pay obtuvo el apoyo de 15 de los principales bancos de China, sin embargo, el servicio seguirá siendo objeto de pruebas y certificación, los cuales son requeridos por las autoridades chinas antes de su lanzamiento.

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El servicio funcionará con QuickPass, una tecnología de pago desarrollada por UnionPay, la cual permitirá a los usuarios de iPhone 6 y Apple Watch pagar en las tiendas de todo el país. El pasado noviembre se corrió el rumor de que Apple buscaba poner en marcha el Apple Pay antes de la celebración del Año Nuevo Chino – 8 de febrero. No está claro si el servicio pasará la pruebas y certificaciones requeridas antes de esa fecha, pero la compañía ha trabajado intensamente en hacer viable que Apple Pay este activo en China lo antes posible. Es así como, a principios de este año, Apple decidió crear una compañía de operaciones localizada en la popular zona de libre comercio en Shanghai, con una inversión estimada de $13.4 millones de dólares

El vicepresidente de China UnionPay, Chai Hongfeng, comentó que “UnionPay está comprometida a promover las innovaciones en los pagos y a ofrecer experiencias de pagos seguras y cómodas para los cientos de millones de titulares de tarjetas bancarias, mediante el trabajo en conjunto con múltiples empresas del sector”.

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Dependiendo de la rapidez con que Apple Pay pueda pasar exitosamente la serie de pruebas establecidas por las autoridades, China podría convertirse en el quinto país en utilizar este tipo de pagos. Actualmente, Apple Pay se encuentra funcionando en los Estados Unidos, el Reino Unido, Canadá y Australia, pero Apple tiene planeado llevarlo muy pronto a Hong Kong, España y Singapur – esto podría suceder antes del lanzamiento en China.

No cabe duda que UnionPay representa un poderoso aliado para Apple en un mercado muy competitivo. Los actuales líderes del servicio de pagos móviles son AliPay (una rama del gigante comercial electrónico de Asia, Alibaba Group, responsable del 80% de las transacciones) y WeChat de Tencent.