Ya podrás ser un Spiderman de verdad

Culpa a los fans de Spider-Man si quieres, pero casi todos hemos estado fascinados con la idea de alguien creando una tela de araña sintética en un laboratorio.

Pues bien, esa es la meta de un nuevo proyecto de investigación de la Universidad Sueca de Ciencias Agrícolas (SLU) y el Karolinska Institutet, en el que un grupo de científicos han desarrollado una técnica no sólo para producir tela de araña artificial usando bacterias, sino para hacerla también en grandes cantidades potencialmente industriales.

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“Diseñamos una proteína de seda de araña extremadamente soluble, combinando dos dominios solubles de diferentes especies de arañas, que se pueden disolver a 500 mg / ml, imitando así las fibras de las telarañas”, explica la investigadora Anna Rising a Digital Trends.

“Nuestra proteína también puede expresarse en altas producciones o rendimientos. Además, hemos diseñado un dispositivo de hilado simple pero muy eficiente. Juntos todos estos avances permitieron el primer hilado biomimético de la tela de araña artificial “.

Según Rising, estas fibras biomiméticas se pueden utilizar como andamios para cultivo celular, generando así células para ingeniería de tejidos. “Otra posible aplicación son los tejidos de alto rendimiento, aunque esta no es nuestra área de especialización”, asegura.

Pero, entonces, ¿qué es lo próximo? ¿cuándo podremos comenzar nuestra lucha contra el crimen como superhéroes? “Ahora estamos trabajando en la mejora de las propiedades mecánicas de las fibras mediante el uso de la ingeniería de proteínas y la optimización del proceso de hilado”, dijo Rising. ”

También pretendemos hacer estructuras tridimensionales definidas para aplicaciones de ingeniería de tejidos”, añade.

Este trabajo es, sin duda, un avance emocionante para la ciencia de los materiales. De hecho, si quieres saber más al respecto, un artículo publicado recientemente en la revista Nature, Chemical Biology describe en profundidad dicha investigación.