Virgin Galactic lo intenta de nuevo con una mejorada SpaceShipTwo

Después de varios reveses y algunas dificultades, la compañía aeroespacial Virgin Galactic, del magnate Richard Branson, ha anunciado que está lista para volver a la carrera de los vuelos espaciales privados.

Tanto es así que ha presentado, oficialmente, su SpaceShipTwo. La compañía ha subrayado el duro trabajo de sus ingenieros y técnicos en la realización de pruebas y en el montaje de lo que Virgin ha llamado “un bonito nuevo vehículo”.

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Asimismo, Virgin ha asumido en su nota los errores del pasado, pero insiste en que ahora está enfocada en avanzar y en crear algo mejor gracias a un proceso (difícil) de numerosas pruebas.

Teniendo en cuenta los problemas que ha tenido Virgin Galactic en los últimos 16 meses, el hecho de que organización se centre ahora en estas pruebas no debería sorprender demasiado.

Además de mostrar su último modelo de nave espacial, Virgin debe también cumplir con la difícil tarea de convencer a sus inversores, socios y clientes –es decir en definitiva aquellas personas que un confiarán en llevar esta nave al espacio–.

Según el comunicado, la empresa ha “metido, empujado, apretado, doblado y torcido” cada pieza que se ha utilizado en la SpaceShipTwo.

Incluso antes de desvelar este “nuevo vehículo” –de hecho, incluso antes de que hubiéramos juntado las piezas y crear algo parecido a una nave espacial– habíamos comenzado una campaña de pruebas rigurosas siguiendo todas las normas de la industria “, asegura la compañía.

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“Hemos creado la cabina de la nave espacial a través de miles de ciclos de presión que simulan el vuelo desde el suelo hasta llegar al espacio; hemos realizado cerca de 100 pruebas a escala real de nuestro sistema motor; hemos doblado y forzado nuestras megaestructuras mucho más de lo que se darían durante el vuelo “.

Aparte de estos ensayos, Virgin ha admitido la necesidad “continua” de hacer más pruebas en todas las partes. La versión actualizada de la SpaceShipTwo es similar al diseño original. Además, sus 55 vuelos previos suponen un tesoro de datos útiles para seguir adelante. La compañía quiere asegurarse ahora de que es capaz de dar un salto espectacular en el sector de los vuelos espaciales privados.

“Cuando estamos seguros de que podemos llevar con seguridad a nuestros clientes al espacio, empezaremos a hacerlo”, insiste la compañía en su comunicado.