Verizon premia a latina por fomentar el uso de drones para ayudar a países en desarrollo

La compañía Verizon, que por segundo año consecutivo trata de promover a nivel mundial  el esfuerzo de pequeñas empresas e individuos que  a través de significativas tecnologías buscan solucionar mayores problemas en los  campos  de la Educación, Salud, Sustentabilidad Ambiental y Transportación, anunció los ganadores del concurso “Powerful Answers Award 2014” y que por primera vez una latina logra el segundo premio en la categoría de transportación.

Matternet,  una empresa con base en Palo Alto (California) y cofundada en el 2011  por la ex abogada dominicana y  emprendedora Paola Santana, fue la recipiente de 250.000 dólares  que ayudarán a distribuir  comida,  medicina y otras necesidades mediante vehículos no tripulados o drones, a  la “gente que más lo necesita”,  en poblaciones rurales de  países en desarrollo, y  que son inaccesibles por métodos tradicionales de autos o camiones por  su ubicación geográfica o por  razones económicas o  climáticas.

Los drones fabricados por Matternet son pequeños y  de cuatro motores eléctricos (quadcopteros)  que funcionan a baterías. Ya fueron  probados con éxito en Haiti, Rep. Dominicana, Bhutan, Papua New Guinea, y en el Reino de  Lesoto,  donde vehículos  volaron  en forma autónoma desde una estación de lanzamiento a otra de aterrizaje y ante el asombro de la población local, aliviaron  su carga para regresar a su base original.

“Somos conscientes de las limitaciones, pero sirven  también para que podamos cubrir áreas donde drones pueden dejar o recoger un paquete, y en ese momento cambiar la batería en nuestras estaciones de aterrizaje,” Santana dijo durante un reportaje a una revista especializada.

En un estudio realizado por el equipo de Matternet en Masseru, la capital de Lesoto en el Sur de África, encontró que costaría 900.000 dólares conectar los  140 kilómetros de la  superficie de la ciudad con drones, “En contraste, al costo de un millón  que costaría construir un camino de solo 2 Kilómetros”, expresó Santana.

Sin lugar a dudas la utilización de drones se va extendiendo cada vez más, pero por el momento el desarrollo de la tecnología se ve limitada por la falta de una legislación coherente por parte de los organismos gubernamentales en los diferentes países y  que por ahora,  permiten solo  a aficionados construir y volar aviones no tripulados para su disfrute y uso personal.