Under Armour presenta sus tenis edición limitada impresos en 3D

New Balance anunció el año pasado el lanzamiento de un tenis impreso 3D para la maratón de Boston del próximo mes. “Con la tecnología 3D podremos ofrecer productos con performance customizada a un nivel completamente superior”, dijo el CEO de New Balance Robert Martini en esa oportunidad.

Nike presentó una patente de una tecnología de impresión 3D de tenis que fue aprobada por la oficina de Marcas y Patentes de Estados Unidos, el octubre pasado. “Algún día los clientes elegirán un tenis del catálogo de Nike, y lo imprimirán en sus casas”, predijo el Jefe de Operación de Nike, Erick Sprunck.

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Adidas develó su tenis impreso 3D llamado Futurecraft 3D también el octubre pasado, asegurando que su nuevo producto era la expresión máxima de los zapatos/tenis customizados.

Sin duda, la fabricación de tenis usando la tecnología de impresión 3D es una tendencia importante en la industria del calzado, y de la que nadie quiere quedarse fuera.

Y ahora es el turno de Under Armour.

Chris Lindgren, vicepresidente de calzado outdoor y de entrenamiento de Under Armour, le dijo a Sports Ilustrated, “Es importante ser el primero en mover las piezas. Muchos competidores están hablando al respecto, pero nosotros queremos hacerlo realidad. Queremos ver las reacciones de los consumidores”.

Under Armour acaba de anunciar que este mes lanzará a la venta 96 pares de tenis fabricados con la tecnología de impresión 3D. EL número 96 no es ningún capricho, es un homenaje al 20 aniversario de la compañía de calzado que fue fundada en el año 1996.

Los proyectos 3D de empresas como Nike y New Balance están enfocándose en el mercado de corredores ( o runners). Under Armour tiene otra idea, otro mercado en mente. Según Lingdren, los consumidores están usando un calzado de estabilidad cuando van al gimnasio y hacen levantamiento de pesas, y otro calzado, de agilidad, cuando hacen ejercicios de velocidad en los entrenamientos.

Y aquí es donde entra UA, “¿Por qué no construir un tenis para los dos usos?”, se pregunta Lindgren. “El nuevo tenis de Under Armour es un calzado más del tipo de entrenamiento de fuerza, pero con suficiente flexibilidad para hacer los ejercicios de velocidad”.

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¿Cuáles son las ventajas de los tenis 3d?

En general, los especialistas de calzado coinciden en tres importantes beneficios de la nueva tecnología: 1) mejora en la estética, 2) reducción de costos para pequeños lotes, y 3) mayor agilidad en el proceso de manufactura.

De los tres, el beneficio más mencionado por las diferentes marcas de calzado es el segundo. ¿Qué implica esta reducción de costos? Ni más ni menos que mayor customización. Las tecnologías de manufacturas tradicionales de calzado necesitan de moldeo de inyección termoplástica. Una técnica muy cara que necesita de altos volúmenes de producción de un mismo modelo para justificar su uso.

Pero con las impresoras 3D, ¡adiós a los moldes de inyección! Con la nueva tecnología, incluso sería económicamente posible fabricar un solo ejemplar de un modelo si fuera necesario.

“Son los primeros días de la tecnología, pero es excitante ver finalmente el cambio del proceso de manufactura, y la verdadera customización de los productos”, finaliza Lindgren.