Prueban carro impulsado por cohetes y logran récord mundial de velocidad

Desde hace ya unos cuantos años que Fuerza Aérea de los EE.UU. es campeona en lo referente a vehículos de levitación magnética más rápidos del mundo.

Un equipo del 846º Escuadrón de Pruebas en la Base Aérea de Holloman, en Nuevo México, estableció un nuevo récord mundial con una carrera de 513 mph (unos 840 km/h) el pasado 4 de marzo . Después, sólo dos días más tarde, ese récord volvió a ser superado, llegando esta vez -nada más, ni nada menos- que a las 633 mph, unos 1,018 kilómetros por hora.

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“Hoy ha sido la prueba más rápida que hemos hecho nunca con levitación magnética”, dijo el teniente coronel Shawn Morgenstern, comandante del 846º TS (Test Squadron). “Alcanzamos las 633 millas por hora. El miércoles, alcanzamos las 513 millas por hora, y antes de eso, las 510, eso sí, hace un par de años”.

La tecnología de levitación magnética utiliza el magnetismo para levantar los vehículos del suelo o de cualquier otra superficie, evitando de este modo la fricción y permitiendo a estos alcanzar velocidades muy altas.

Actualmente, el Shanghai Maglev de Japón es el tren comercial de levitación magnética más rápido del mundo, el cual conecta el aeropuerto internacional de Shanghai Pudong con otras zonas periféricas de Shanghai. Conocido comúnmente como el Transrapid, es capaz de transportar pasajeros a velocidades de hasta 270 mph.

El carro de levitación magnética de la Fuerza Aérea utiliza los mismos principios que los trenes de levitación, aunque con una configuración diferente. En este caso, el equipo utiliza un cohete para propulsar el carro por una pista de 2,100 pies (640 metros) de largo, a una velocidad que supera finalmente los 1,000 km. por hora.

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El carro levita sobre su pista usando unos imanes superconductores que son enfriados a 4 grados Kelvin (-269.15 C°, apenas 4 grados por sobre el Cero Absoluto). Se necesitaron seis meses de desarrollo e investigación para preparar el carro y la tecnología de la pista.

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Antes de estas carreras, el último intento exitoso de levitación magnética había sido en 2013, cuando la Fuerza Aérea estableció el récord mundial existente 510 mph. De cara al futuro, el equipo está centrando en el diseño del carro, probando diferentes materiales más ligeros, y buscando otras mejoras que pueden hacer para aumentar aún la velocidad.

Mientras que estos registros mundiales de velocidad son un aliciente adicional para el proyecto, la tecnología de levitación magnética está siendo aquí desarrollada para otros usos, prácticos a la vez que bélicos. Y es que la tecnología de levitación magnética permite viajes sin vibraciones, ideal para probar los componentes de los sistema de armas sensibles, los cuales de otro modo se podrían dañar, o incluso llegar a explotar en condiciones de ensayo tradicionales.