SpaceX lanzará por primera vez un cohete reciclado al espacio

SpaceX, la empresa privada de exploración espacial encabezada por Elon Musk, el director ejecutivo de Tesla, planea lanzar otra misión al espacio el jueves a las 6 pm ET desde el Kennedy Space Center en Florida.

Pero esta misión tiene el potencial de ser histórica. Por primera vez, SpaceX utilizará nuevamente un cohete que ya ha viajado al espacio y que regresó a la Tierra.

La parte más cara de hacer negocios en el espacio es llegar allí, y cada vez que una misión falla, también marca el final de millones de dólares invertidos en el proyecto. Pero aún en el caso de que sea exitosa, muchos de los componentes de estas monumentales maquinarias no regresan a la tierra, y si lo hacen, no son reutilizables.

Pero ahora, la compañía de vuelos espaciales SpaceX cree que puede cambiar todo eso, y su tecnología está a punto de enfrentarse a una gran prueba. La compañía está apostando que este tipo de cohete reciclado pronto reducirá sus costos y revolucionará la industria de vuelos espaciales.

Con relación a esta nueva misión, ni SpaceX ni su cliente para este proyecto, el operador de satélites de comunicaciones basado en Luxemburgo SES, revelaron los términos financieros del acuerdo. Pero ambas partes confirmaron a CNN Money en agosto que SES obtendrá un descuento en el precio original de $62 millones de dólares de un lanzamiento, porque SpaceX está reutilizando un cohete.

En los últimos dos años, SpaceX ha hecho 13 intentos de recuperar la primera etapa de sus cohetes Falcon 9, y hasta ahora ocho han tenido éxito.

Hay que notar que SpaceX no es la única empresa espacial privada que logró con éxito que uno de los cohetes lanzados aterrizara nuevamente de una manera segura y preservando sus componentes. Blue Origin, la empresa dirigida por el CEO de Amazon, Jeff Bezos, ya ha completado la hazaña varias veces, aunque todas eran misiones suborbitales. En otras palabras, los cohetes nunca se aventuraron a llegar  más lejos que 60 millas de la superficie de la Tierra.

SpaceX completa misiones mucho más difíciles. El jueves, según reporta NPR, este cohete está destinado a la órbita geosincrónica, la cual se encuentra a más de 22,000 millas de la Tierra, unos 35,000 kilómetros.

A finales de Febrero, Space X obtuvo una victoria cuando realizó el exitoso aterrizaje de un cohete Falcon 9 después de lanzar una misión de reabastecimiento a la Estación Espacial Internacional (ISS). El propulsor del cohete hizo su aterrizaje nueve minutos después de despegar y alcanzar la órbita baja.