Elon Musk comienza a construir una pista de pruebas para el Hyperloop

Después de haber develado su concepto del “quinto modo de transporte” —el Hyperloop— allá por el 2012, Elon Musk permaneció relativamente callado mientras diferentes startups comenzaron a desarrollar la innovadora tecnología. Un reciente comunicado, sin embargo, anuncia que el fabricante aeroespacial SpaceX, propiedad del señor Musk, acaba de encargar a la empresa Aecom la construcción de una pista de pruebas para un Hyperloop. Con ésta, ya son tres las pistas de prueba de Hyperloops actualmente en desarrollo, y todas comenzarían las pruebas en algún momento del 2016.

Basada en Los Angeles, California, Aecom conoce la nueva tecnología ya que trabajó en el proyecto de Hyperloop Transportation Technologies. Además, la empresa constructora no es una recién llegada a la industria, participó en proyectos de primer nivel como la edificación del Centro Barclays en Brooklyn, la construcción de la línea de tren ligero de Ottawa, y la construcción del parque de ciencia de Hong Kong. Considerada a sí misma como una facilitadora para desarrollar e implementar soluciones innovadores a los desafíos más complejos del mundo, la empresa parece ser el socio ideal para SpaceX.

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“Aecom ha diseñado y construido algunos de los sistemas de transporte más impresionantes del mundo, por lo tanto somos capaces de apreciar cómo el desarrollo del Hyperloop con SpaceX puede dramáticamente transformar la manera en que las personas se mueven entre ciudades, países y continentes”, dijo el CEO de Aecom Michael Burke en un comunicado. “Lo que estamos haciendo es más que una pista de pruebas, es una mirada al futuro”.

Aecom planea comenzar la construcción de la pista de pruebas esta primavera. Las pista estará pegada a las oficinas de SpaceX y medirá 180 cm de ancho (6 pies) y 1.6 km de largo (1 milla). Aunque el costo del proyecto no ha sido divulgado, Aecom sí dio algunos detalles técnicos: “La pista de acero de 180 cm de diámetro incluirá una sub-pista no magnética […] la pista será construida sobre tierra y estará sellada al vacío, y servirá como terreno de experimentación para los prototipos que ganen la competencia de diseño de SpaceX”.

La competencia, oficialmente llamada “Design Weekend”, tendrá lugar el 28 y 29 de enero en la Universidad A&M de Texas. Miles de estudiantes presentarán diseños de módulos para el Hyperloop. El o los ganadores tendrán la oportunidad de poner su diseño a prueba, construyendo un modelo de tamaño real y haciéndolo correr en la pista de Aecom cuando esté terminada.

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Lo misterioso del asunto es la participación de Hyperloop Techonolgies, competidor de SpaceX. El startup ya firmó un acuerdo con la compañía de Musk para también patrocinar el concurso. ¿Qué estarán tramando?

Según el comunicado de prensa, Aecom no da ningún indicio de cuál será la compañía que elegirá para seguir trabajando una vez finalizadas las etapas de prueba. “Diferentes grupos están involucrados en el desarrollo del Hyperloop, y Aecom no se ha pronunciado ni a favor ni en contra de los diferentes acercamientos a la nueva tecnología”. A pesar de la postura demasiado política del constructor, el hecho de que 3 diferentes pistas de pruebas estén programadas para construirse en 2016 muestra que la tecnología Hyperloop tendrá un año con muchas novedades.