Francia tendrá rutas generadoras de energía

Luego de la cumbre del clima en Paris, Francia anunció un plan de cinco años para pavimentar 1,000 kilómetros de rutas locales con paneles fotovoltaicos.

La ministro de ecología y energía, Ségolène Royal, cree que si el programa de las rutas solares es exitoso, generará suficiente energía para abastecer las necesidades de cinco millones de personas.

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El plan de rutas solares propone adherir paneles delgados de un film de silicona policristalina llamado Wattway a la superficie de ruta existente. Cada film tiene un espesor de siete milímetros, y el material es a prueba de agua y a prueba de cualquier condición climática. Pero lo más importante, es que aun teniendo propiedades fotovoltaicas, la silicona puede soportar el pesado tráfico de las rutas.

Las rutas con el film solar podrán durar hasta 10 años sin necesidad de reparaciones, según Colas, la compañía constructora detrás de la tecnología Wattway. Y en rutas con poco tráfico, los paneles de Wattway incluso podrían durar hasta 20 años antes de necesitar un reemplazo.

La Agencia Francesa de Administración de Energía y Medio Ambiente calcula que cuatro metros de ruta fotovoltaica podrían cubrir todas las necesidades de energía de un hogar, excepto las de calefacción, mientras que 1 kilómetro de ruta solar abastecería las necesidades de energía de un pueblo de 5,000 habitantes.

Los 1,000 kilómetros del proyecto proveerán energía para cinco millones de personas, el 8% de la población de Francia. Aunque Wattway tiene un 15% de retorno financiero, que es más bajo que el 18-19% del retorno estándar de la industria, esas cifras muestran que el proyecto será un punto de inflexión en el uso de energía.

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Royal y el gobierno francés planean subsidiar entre $220 y $440 millones de dólares del costo del proyecto subiendo los impuestos de los combustibles (nafta y diésel). Las rutas solares también evitan grandes proyectos de elevada inversión ya que la tecnología Wattway se adhiere a la infraestructura existente. Si todo continúa según el plan, Francia tendrá sus mil kilómetros de ruta fotovoltaica para el 2021.