La marina de EE.UU. prueba con Barcos-Dron

Los drones son hace ya tiempo conocidos por su destreza en los cielos, pero gracias a algunos nuevos desarrollos en la Marina de los EE.UU., muy pronto se los verá también cruzando los mares.

Un nuevo vídeo muestra una embarcación autónoma hecha realidad por la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa (DARPA, por su sigla en inglés), y no es de extrañar que pronto también veamos submarinos sin tripulación rondando las profundidades del océano.

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Este primer prototipo está destinado a demostrar el potencial de una flota de barcos no tripulados, proyecto conocido como ACTUV (abreviación del inglés Anti-Submarine Warfare Continuous Trail Unmanned Vessels). La alargada nave de 132 pies alcanzó una velocidad de 27 nudos durante su prueba en Portland, Oregon, y estará listo para zarpar a mar abierto este mismo verano, cuando se lance desde la costa de California.

El “bautizo” oficial de este buque no tripulado será este próximo 7 de abril, y la Marina estadounidense se muestra bastante ilusionada con la idea de contar con “una nave no tripulada y optimizada para realizar labores tanto de apoyo como seguimiento a submarinos diesel-eléctricos”.

A parte de estas labores, la ACTUV podría resultar muy útil en una serie de otras operaciones. Desde proveer de combustible y otros enseres a otros buques, a la lucha contra las minas submarinas, ayudando también en la logística de operaciones complejas, las cuales perfectamente podría llevarse a cabo con estas naves, dada su capacidad para permanecer en el mar durante tres meses sin tripulación humana.

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En pruebas preliminares, la nave no tripulada ha rastreado con éxito a un submarino que se encontraba a más de kilómetro de distancia. Para el Pentágono, esto constituye una mejora importante en tecnología de defensa. “Captar el silencioso zumbido de un submarino diesel-eléctrico desde aguas costeras, es como identificar el ruido del motor específico de un coche en medio del bullicio de una gran ciudad”, aseguró el contralmirante Frank Drennan, del Comando Naval de Guerra de Minas y Antisubmarina.

También se espera que estas naves ACTUV involucren una reducción de costos para la Armada de EE.UU., ayudándola a salvar capital y recursos humanos por medio de esta tecnología autónoma. Todavía no está claro si estos “drones del agua” serán o no convertidos en armas de guerra De momento, no te alarmes demasiado si ves un buque sin tripulación flotando alrededor de la costa de California este verano. Se tratará de una nave ACTUV, practicando.