NASA encuentra fuertes evidencias de que en Marte fluye agua salada

Científicos de la Agencia Espacial de Estados Unidos (NASA) hoy revelaron un importante descubrimiento relacionado con el planeta Marte. Según información captado por el satélite Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), la NASA ha encontrado evidencias de que en el Planeta Rojo fluye agua salada.

“Marte no es el planeta seco y árido que pensábamos en el pasado que era,” dijo Jim Green, director de ciencias planetarias de la NASA en una conferencia de prensa.

El descubrimiento fue publicado este lunes en la revista Nature Geoscience. De acuerdo a las imágenes del MRO, el agua congelada en Marte pasaría a estado líquido en las temporadas más cálidas de Marte. La NASA ha determinado que este líquido es el causante de los conocidos como surcos lineales (RSL), presentes en las laderas de los cráteres en las estaciones más cálidas del planeta.

Las imágenes se han estudiado con CRISM, un espectrómetro de imagen que permite identificar los minerales y otros compuestos que hay en la superficie marciana. MRO ha analizado estos surcos durante años, lo que ha permitido determinar evidencias de sales hidratadas en cuatro localizaciones diferentes en las que se ha formado RSL. De este modo, estos surcos se deben a la actividad de agua salada, ha confirmado la NASA.

Michael Meyer, el científico jefe de los programas de exploración de Marte de la NASA también ha declarado a través de The Guardian que “hay agua líquida hoy en la superficie de Marte” y que además existe la posibilidad de que también haya un entorno habitable en el planeta.

“La presencia de agua líquida es el requisito fundamental para la existencia de vida. Se se confirma la presencia de agua líquida sobre la superficie de Marte, el siguiente paso sería buscar vida activamente. De hecho, los dos próximos rovers que se van a enviar a Marte tienen como objetivo prioritario la búsqueda de vida o sus restos,” dijo Alberto Fairén, investigador en el Centro de Astrobiología especializado en la reconstrucción del medio ambiente marciano.

Ahora, sobre el origen del agua, los científicos explican que aún no se sabe el origen. Sin embargo, algunos científicos manejan tres hipótesis explicando que el agua podría venir de hielo subterráneo, acuíferos salinos o condensación de la fina atmósfera marciana.

De cualquier manera, este descubrimiento ese de gran importancia para las futuras misiones tripuladas al Planeta Rojo ya que el ser humano podría establecer una colonia cerca de donde se encuentra esta agua.