Video: La NASA prueba un cohete de manera impresionante

La NASA está un paso más cerca de poder utilizar su Sistema de Lanzamiento al Espacio (SLS por sus siglas en inglés) en su misión a Marte.

Esta semana, la agencia probó el cohete con el impulso más poderoso del mundo mientras el artefacto principal se mantenía en el suelo en su complejo ubicado en Promontory, Utah.

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El lanzamiento fue llevado a cabo el martes y como puedes verlo en el video y la galería de fotos, ha sido la segunda vez que se han probado cohetes de esta forma.

Esta es la última prueba antes de iniciar la siguiente fase que se llevará a cabo en el 2018, en la cual la nave espacial Orion hará su primer vuelo de prueba. Este sería el primer paso de un eventual viaje a Marte.

“La calificación final de esta prueba de impulso muestra que ha habido un verdadero progreso en el desarrollo del SLS, afirma William Gerstenmaier, Administrador Asociado de Exploración Humana y Dirección de Operaciones de Misiones en la sede de la NASA en Washington.

“Al ver esta prueba y experimentar el sonido y lo que se siente utilizar aproximadamente 3.6 millones de toneladas de empuje, nos ayuda a apreciar el progreso que hemos hecho para explorar y abrir nuevas fronteras para las ciencias y la tecnología de las misiones al espacio”.

La potencia que puedes ver en el video, alcanzó temperaturas de casi 6,000 grados durante la prueba de dos minutos. Los científicos de la NASA examinaran la información de 530 instrumentos que se encontraban en los canales del cohete.

“Lo que la NASA necesitaba ver era que los elevadores de potencia podían funcionar durante dos minutos en su impulso máximo”, afirma Michael Wall escritor senior de Space.com, quien se especializa en reportajes sobre Marte a Digital Trends en una entrevista.

“Ya que el daño al que se ve sometido el cohete será el mismo que tendrá durante un lanzamiento normal, es una forma de ver si el cohete está funcionando de la forma en que se ha planeado. Afortunadamente, funcionó bien y la NASA podrá lanzar el SLS por primera vez en el 2018”, añade Wall.

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El Dr. Ken Kremer, un consultor de ciencias y del Espacio de la NASA afirma a Digital Trends que “el increíble éxito de los elevadores de potencia de 5 segmentos fue esencial para confirmar que el cohete alcanzó los criterios necesarios para transportar astronautas en la próxima década en camino al planeta rojo”.