La NASA da $ 20M a Lockheed Martin para proyecto de avión de pasajeros supersónico

La NASA ha decidido encabezar el esfuerzo para diseñar la próxima generación de aviones comerciales supersónicos, y ha elegido un equipo de Lockheed Martin para las primeras etapas del proyecto.

El avión supersónico podría desarrollarse como una X-Plane experimental, bajo la iniciativa de la New Aviation Horizons, de la NASA. El proyecto ya ha sido introducido en el presupuesto del año fiscal 2017, y está pendiente de aprobación.

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La NASA contrató a Lockheed Martin, junto con los subcontratistas de GE Aviation de Ohio, y de California Tri Modelos Inc., para que desarrollen el diseño de concepto de este proyecto, denominado QueSST (Tecnología Supersónica Súper Silenciosa, por sus siglas en inglés). Fundamentalmente, la tecnología propuesta reduciría el ruido de un avión supersónico de una manera significativa.

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Se espera que Lockheed Martin produzca el concepto de diseño con las especificaciones, junto con los detalles de formulación del concepto y de planificación que involucra el mismo. Como parte del proyecto, la NASA ha adjudicado a Lockheed Martin $ 20 millones de dólares para ser distribuidos en los 17 meses de diseño preliminar del avión.

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Esta primera fase (los 17 meses) involucran sólo la planificación, y serán la base de lo que será la construcción del proyecto en el futuro. Los planes finales presentados por Lockheed Martin estarán sujetos a revisión por parte de la comunidad científica antes de dar paso a la siguiente fase, en la cual se verá el diseño detallado, la construcción y las pruebas realizadas por Lockheed Martin. La parte final del proyecto se adjudicará mediante concurso en el futuro.

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El avión supersónico es uno de varios proyectos propuestos como parte de la New Aviation Horizons Initiative, dada a conocer recientemente por la NASA. El programa se centrará en el desarrollo de tecnología aeroespacial innovadora para reducir el consumo de combustible, así como reducir las emisiones, y limitar el ruido de los aviones comerciales. “La NASA está trabajando duro para hacer los vuelos más respetuosos con el entorno, más seguros y más tranquilos, todo a la vez que intentamos crear aviones que viajen más rápido, desarrollando un sistema de aviación que funcione de manera más eficiente”, ha dicho Charles Bolden, administrador de la NASA.

Además de un avión supersónico, la NASA también estará trabajando en nuevos prototipos de aviones no convencionales, como los aviones “con forma de ala”. En el caso de adoptarse, estos avances tecnológicos podrían ahorrar a la industria aérea unos $ 255 mil millones de dólares en los próximos 25 años.