Podría haber vida en Saturno

A pesar de tener un aparente clima no apto para la vida, es posible que exista vida en Titán, la luna de Saturno.

De acuerdo a investigadores de la Universidad Cornell, Titan tiene mucho hielo por su temperatura de -290° Fahrenheit. Eso quiere decir que cualquier tipo de vida que exista en esa luna, no necesita agua (algo que es imposible en la tierra).

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Aún así, la Tierra y Titán tienen importantes cosas en común: “Titan, junto con la Tierra y posiblemente Marte, son los únicos lugares en el sistema solar donde hay líquidos en la superficie” afirma Martin Rahm, investigador adjunto en la Universidad Cornell y líder del estudio.

Estos líquidos caen en forma de lluvia y afectan la geología a través de la erosión. Rahm añade que “hay fuentes de energía – Rayos cósmicos y solar- así como moléculas y por lo tanto Titan es un objeto de estudio interesante en el área de procesos prebióticos”.

Los líquidos de Titan están compuestos por cosas como el metano y el etano  en lugar de agua y su atmósfera está llena de hidrógeno de cianuro (HCN) que los investigadores reconocen como una molécula clave en las reacciones prebióticas que generaron la vida en la tierra.

El HCN parece convertir el compuesto de la superficie de la luna. “Esa transformación química está sucediendo a pesar de que Titan es extremadamente fría, siendo esta su diferencia más importante con respecto a la tierra, afirma Rahm.

“Si puede existir la vida allí, debe ser basada en algo muy diferente a lo que conocemos y nos ofrece pistas sobre los límites de la vida en el universo”, añade.

Junto con Jonathan I. Lunine, el Director del Centro de Astrofísica y Ciencias Planetarias de Cornell, Rahm y el equipo utilizaron información recolectada por la misión Cassini-Huygens a través de la teoría de la densidad funcional para predecir varios compuestos que podrían generarse a partir da la interacción con el HCN.

El resultado final fue que las reacciones prebióticas  eran posibles y las estructuras químicas resultantes eran capaces de funciones como la absorción ligera.

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“Debemos enfatizar en que esta investigación no predice que haya vida en la superficie de Titan”, afirma Rahm. “Lo que hacemos es proveer información sobre un ambiente en el que podría existir la química prebiótica hasta cierto punto”.

El equipo espera poder hacer simulaciones del sistema de Titan y de dar una descripción más detallada sobre el potencial de Titan para albergar vida.