Lillium promete un jet eléctrico personal y de despegue vertical para 2018

Si tú vives en los suburbios y cada día tienes que hacer un largo viaje al trabajo, ¿no crees que sería ideal tener tu propio avión? Pero claro: necesitarías una pista de aterrizaje, y tus hijos y los hijos de tus vecinos siempre están dejando todo tirado por allí, en los patios y en las calles…

Si lo piensas mejor, tal vez lo que realmente necesitas es un helicóptero… Pero son más difíciles de volar y, además, meten tal ruido que muy pronto tus vecinos estarían quejándose, por no hablar de la FAA y sus inspecciones y multas.

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Pero de todas maneras, sería bueno que fueses preparando tus gafas, chaqueta y bufanda de aviador, ya que Lilium Aviation espera comenzar a vender su propio VTOL (vertical take-off and landing), un jet personal eléctrico y de despegue vertical en 2018, según informa International Business Times. Así que ya puedes empezar a ahorrar. Su precio aún no ha sido anunciado, pero será alto.

Caro. Sí, sí: comienza a ahorrar.

Hasta ahora, los VTOL que hemos conocido han sido sólo para usos militares. Pero en un esfuerzo por llevar la tecnología a las masas (o mejor habría que decir aquí: a los ricos), ingenieros y los estudiantes de la Universidad Técnica de Munich han fundado Lilium Aviation, respaldada por la Agencia Espacial Europea (ESA). El objetivo es diseñar y producir aviones silenciosos, ambientalmente limpios, y relativamente fáciles de volar. Ah, y que puedan despegar y aterrizar en vertical.

El biplaza Lilium tendrá una velocidad máxima de menos de 250 kilómetros por hora, y un rango de velocidad de crucero alrededor de las 310 millas. Será totalmente eléctrico, con una batería de 320 Kw para alimentar los motores de las hélices, el tren de aterrizaje retráctil, los controles de palanca, las alas, las puertas y las ventanas. No tendrás que preocuparte demasiado por el aterrizaje ni el despegue —las dos partes más problemáticas de un vuelo— ya que un ordenador a bordo se encargará de ambos. También recibirás ayuda para mantener el curso con navegación GPS asistida.

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Los planes de la ESA especifican que el Lilium podrá volar solamente los días buenos, es decir, con buen tiempo, y sólo por 1.8 millas (unos 3 kilometros, aproximadamente), en momentos en que el espacio aéreo no esté muy concurrido. Pero no todos podrán volar uno, claro… Necesitarás una licencia de piloto válida, y un mínimo de 20 horas de formación adicional.