Así se vio la lluvia de meteoritos desde la Estación Espacial

No es un asunto de arrogancia, sino de perspectiva. Cuando todo el mundo está mirando hacia arriba, los astronautas suelen estar mirando hacia abajo. Y cuando allí arriba hay una lluvia de meteoritos, pensamos que los astronautas deben tener la mejor posición para verla.

Si te encuentras entre ese 80 por ciento de la población mundial vive en una zona con contaminación extrema a la luz, tanto que apenas puedes ver las estrellas, es probable que ni siquiera hayas considerado la posibilidad de pasarte un rato con la cabeza girada hacia arriba para ver a las Perseidas hacer su anual acto de presencia. Pero, ¿sabes qué? Da igual. Hayas estado donde hayas estado, ten la seguridad de que no hay manera de que pudieras haber conseguido una visión tan buena como la de esta gente que está a millas y millas por encima de nuestras cabezas.

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Sin ningún tipo de nubes de las que preocuparse, las personas a bordo de la ISS decidieron poner una cámara extremadamente sensible y de alta definición en el Window Observational Research Facility (WORF). Y no hace falta decir que captó algunas imágenes simplemente fantásticas.

A partir del 10 de agosto, la tripulación de la ISS comenzó a ver un poco de la acción de la lluvia de las Perseidas, e incluso antes captaron un meteoro de las Acuáridas Delta que volaba sobre el Océano Pacífico a finales del mes de julio. Y si bien hay un montón de valor estético en estas imágenes, los científicos también sacan valiosa información científica de estas capturas.

Por ejemplo, mediante el análisis de las longitudes de onda de luz que emiten los meteoros, los científicos pueden obtener datos sobre su composición y, por extensión, de su origen. Por supuesto, también es posible determinar alguna de esta información desde la Tierra, pero como bien señala la revista Discover, allí arriba “hay menos ruido atmosférico que distorsione la observación de espectros registrados en el espacio”. Por otra parte, la cámara de alta tecnología que usó la tripulación de la ISS es capaz de captar finos halos de polvo cósmico, el cual es prácticamente invisible para nosotros, los terrícolas.

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De hecho, hay un montón de material de archivo de las Perseidas en la Estación Espacial Internacional, ya que ésta orbita alrededor de la tierra un total de 16 veces al día, pudiendo tener muchas horas de observación. Por lo mismo: si se te has perdido la lluvia de meteoritos, este material puede que te resulte incluso mejor, de todos modos.