Inventos inspirados en la naturaleza

Los seres humanos hemos creado soluciones a muchas cosas, pero el reino animal tiene un repertorio de prueba y error proveniente de la evolución.

La biomimética es un método que brinda soluciones a desafíos de los seres humanos, la cual emula los diseños y las ideas presentes en la naturaleza. Y es utilizada en todas partes: desde los edificios, hasta los vehículos e incluso los materiales.

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Aquí les mostraremos los mejores ejemplos de las aplicaciones tecnológicas inspiradas por la naturaleza

El tren bala fue inspirado en el pájaro alcedino

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Cuando los ingenieros japoneses decidieron actualizar sus trenes bala, el desafío no fue alcanzar altas velocidades, sino disminuir el sonido que estos hacen al desplazarse. Cuando entraban en los túneles, el aire crearía un sonido conocido como “tunnel boom” por la irrupción de altas velocidades en el aire. El choque del aire causó incluso daños estructurales en los túneles. Por eso, los ingenieros decidieron inspirarse en este pájaro, quien puede clavar en el agua perfectamente sin chapotear mucho el agua, gracias a su pico. Los beneficios extra al incorporarle una “nariz” al tren, fue que estos pudieron andar 10% más rápido y consumir 15% menos de energía.

Turbinas de viento inspiradas en las ballenas jorobadas

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Muchos de nuestros diseños aerodinámicos modernos dependen de principios básicos. Sin embargo, la ballena jorobada no se caracteriza precisamente por tener líneas lisas, pero aún así logra alcanzar altos grados de propulsión. Una investigación de Harvard concluyó que los nódulos habilitan la capacidad de las ballenas para escoger ángulos de ataque más empinados. El ángulo de ataque es el ángulo entre el flujo de agua y la cara de la aleta. Con las ballenas jorobadas, este ángulo de ataque puede ser hasta un 40 por ciento más pronunciado.
La Academia Naval de los Estados Unidos determinó que al utilizar este modelo, se reduce el arrastre en un tercio y se mejoró el empuje en un 8%.
Basándose en este diseño de la naturaleza, una empresa canadiense diseñó turbinas 10 millas por hora más rápidas que las convencionales.

Película antimicrobiana que imita la piel del tiburón

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A pesar de que este depredador de los mares es reconocido por tener un increíble sentido del olfato y por poder remplazar sus dientes, la piel de este animal es increíble.
Está cubierta por dentículos dérmicos, que son pequeñas capas de mini dientes. Cuando se mueven estos dentículos, se crea una zona de baja presión que ayuda a empujar al tiburón.
Speedo utilizó esta tecnología en sus trajes para la competencia de natación en los juegos olímpicos del 2008. Desde entonces, la tecnología ha sido prohibida en la competencia. La Naval de los Estados Unidos la ha utilizado también en forma de película, por sus capacidades para repeler microorganismos y por lo tanto, para evitar la contaminación.

Buscar agua como el escarabajo Stenocara

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No es un secreto que el agua es crucial para la supervivencia de los seres humanos. Hay sin embargo lugares en la tierra áridos, con poca agua. En el desierto de Namibia, un animal tiene un atajo para lograr recoger agua del aire. El escarabajo tiene unos nódulos a lo largo de su espalda que permiten que la criatura recoja humedad del aire, especialmente de la niebla en la mañana. Las pequeñas gotas se deslizan por pequeños canales, hacia la boca del animal. Los científicos buscan recrear esta capacidad.

Absorber los choques como un pájaro carpintero

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Los pájaros carpinteros son reconocidos por su capacidad para tallar. Las criaturas utilizan sus picos para cazar insectos pero también para crear guaridas para si mismos. Mientras tallan estos huecos, lo hacen a una velocidad de 22 veces por segundo a una desaceleración de 1200 tiradas gravitatorias (Gs). En un accidente de tránsito, la experiencia es de 120 Gs. El pájaro puede lidiar con esta situación ya que tiene cuatro estructuras diseñadas para absorber los choques. Tienen un pico semielástico y un hueso esponjoso detrás del cráneo, así como el fluido cerebral, el cual trabaja al unísono con el resto para evitar una vibración interna que genere una concusión. El equipo está intentando recrear este diseño en las cajas negras de los aviones y en naves espaciales.

Camuflaje de cefalópodos

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Los calamares, al igual que todos los cefalópodos con capaces de brilla en la oscuridad y cambiar el color de su piel. Esto les permite esconderse de depredadores, mientras que la bioluminiscencia les permite comunicarse o atraer a un compañero. Este comportamiento es posible gracias a una conexión entre una serie de células de la piel y músculos.
Investigadores en la Universidad de Houston han desarrollado un aparato similar, capaz de detectar sus entornos y camuflarse en segundos. Utiliza una red pixelada flexible que utiliza reflectores y sensores.SI hay un cambio en el ambiente, una señal es enviada al diodo correspondiente y la red cambia de colores.