Hyperloop uniría Bratislava y Budapest en sólo 10 minutos

HYPERLOOP Transportation Technologies -empresas dedicada al desarrollo del sistema Hyperloop– anunció esta semana que ha firmado un acuerdo formal con Eslovaquia para llevar el “quinto medio de transporte” de Elon Musk al pequeño país europeo.

Aunque pueda parecer una asociación algo extraña, lo cierto es que el contrato de HTT con Eslovaquia permitiría a la empresa esquivar muchos de los obstáculos burocráticos que sus proyectos encuentran en los Estados Unidos.

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El proyecto de HTT conectaría por medio del Hyperloop a tres ciudades europeas: Viena (Austria), Bratislava (Eslovaquia), y Budapest (Hungría). En total, la distancia más larga no superaría las 125 millas (entre Bratislava y Budapest), con rutas menores como la existente entre Viena y Bratislava, de más o menos 50 millas. Esto, en comparación con las 380 millas requeridas para unir San Francisco y Los Ángeles, facilita mucho las probabilidades de ensayar esta tecnología, ya que acortar las distancias significa reducir el campo de posibles problemas.

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“Eslovaquia es un líder tecnológico en la industria automotriz, en la ciencia de materiales y en energía, áreas esenciales para el sistema Hyperloop”, ha dicho Dirk Ahlborn, CEO de HTT en un comunicado. “Tener una presencia europea Hyperloop incentivará la colaboración y la innovación en Eslovaquia y en toda Europa”.

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Si un sistema Hyperloop llega a ponerse en funcionamiento en Eslovaquia, los tiempos de viaje entre cada una de las tres ciudades revolucionarán absolutamente la forma de viajar por la región. Por ejemplo, en un viaje entre Bratislava y Budapest, a 760 millas por hora (velocidad máxima alcanzada por HTT), no tomaría más de 10 minutos. Por otra parte, viajando desde Bratislava a Viena sólo se requeriría alrededor de ocho minutos a una velocidad similar, en circunstancias de que este viaje toma siempre alrededor de una hora, ya sea en auto o en tren.

Vale la pena señalar que, si bien un acuerdo ha sido firmado, nada es definitivo. Además, solamente Eslovaquia ha firmado con HTT de momento, y queda por ver si Hungría y Austria tienen la misma disposición para tal proyecto. Por lo mismo, los temas de planificación y financiación todavía requieren de tiempo para verse realizados.

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Además de Eslovaquia, HTT está pendiente sobre un permiso de construcción presentado recientemente en Quay Valley, California. Si éste se aprueba, la empresa tiene la intención de iniciar la construcción de una pista de pruebas Hyperloop de cinco millas, a un costado de la autopista I-5. Suponiendo que todo vaya de acuerdo a lo planificado, HTT planea tener un sistema Hyperloop en pleno funcionamiento en 2018.