Harvard crea ventanas que se vuelven opacas al instante

Un equipo de investigadores de la Escuela de Ingeniería y Ciencias Aplicadas de Harvard desarrolló una técnica para el vidrio que permitirá a las ventanas transparentes convertirse en completamente opacas, y viceversa, tan solo moviendo un interruptor.

Este tipo de ventanas no es totalmente nuevo, pero esta técnica es la primera en usar nano-alambres para modificar la calidad del vidrio en lugar de depender de complejas reacciones electroquímicas.

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La nueva ventana de Harvard puede hacer la transición de un estado al otro en menos de un segundo. La ventana está hecha de un lámina de vidrio envuelta en elastómeros blandos. Cada capa de elastómeros esta revestida con nano-alambres que sin carga eléctrica no interrumpen el paso de la luz. Pero cuando los nano-alambres reaccionan a la corriente eléctrica se posicionan de tal manera que vuelven totalmente opaco al vidrio.

Samuel Shian, integrante del equipo de investigación de Harvard, describe el proceso como un lago que se congela en invierno, “Si el lago congelado es liso, puedes ver a través del hielo. Pero si el hielo está rayado, no ves nada”. Cuando los nano-alambres se mueven a causa de la electricidad, convierten la superficie lisa del elastómero en una superficie impredecible y rugosa, nublando la visibilidad.

Debido a que la técnica de la ventana de Harvard se basa en un proceso físico con materiales fáciles de conseguir, se espera que esta solución sea mucho más económica que la que usa una reacción electroquímica para lograr el mismo resultado.

Además, las soluciones electroquímicas son lentas, una característica que las hace imprácticas comparadas con la solución física de Harvard.

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Los investigadores están ahora trabajando para desarrollar elastómeros más angostos para el material de la ventana. Si lo logran, el voltaje requerido para activar los nano-alambra será más bajo, lo que significa ventanas aún más económicas.

Harvard también presentó una solicitud de patente para esta tecnología, por lo que posiblemente, en un futuro cercano, veamos estas ventanas a la venta en cadenas como Home Depot o Lowe’s.