Flyboard Air es la tabla voladora que estábamos esperando

Inventado por el francés Franky Zapata en el otoño de 2012, el Flyboarding ha pasado de ser una simple y novedosa curiosidad a convertirse en un deporte competitivo. Y ahora, Zapata Racing se prepara para revolucionar la actividad nuevamente —esta vez con el Flyboard Air, una tabla voladora que se deshace del viejo sistema de propulsión de agua y que usa aire a presión para moverse por los cielos

La tabla Flyboard original fue revolucionaria, pero tenía serias limitaciones. Usaba chorros de agua a alta presión que la empujaban hacia arriba hasta los 30 pies de altura y permitiendo que su conductor maniobre en el aire sobre una superficie de agua.

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Para generar la potencia, la tabla tenía conectada una manguera de aprox 10 cm de diámetro que transportaba el flujo de agua de alta presión —desde una moto de agua— y que luego era liberado a través de toberas controladas por el conductor. El sistema era muy maniobrable y permitía a los conductores o pilotos avanzados realizar acrobacias en el aire.

Los conductores, sin embargo, tenían que estar conscientes de la enorme manguera conectada a la tabla, lo que les obligaba a no alejarse demasiado de las fuentes de agua a alta presión (es decir, las motos de agua). En la nueve Flyboard Air, los conductores ya no están conectados a una manguera gracias a una turbina integrada a la tabla que permite el vuelo a alturas de hasta 10,000 pies. Según Zapata Racing, la unidad es capaz de volar a 90 mph y almacena suficiente combustible para gozar de 10 minutos de vuelo sin interrupciones.

En un video de demostración, Zapata vuela con mucha gracia sobre un lago (o laguna), alcanzando una altura de 30 metros (o 98 pies) y una velocidad de 34 mph durante 3.5 minutos de vuelo. La unidad todavía está en etapa de prototipo y se continuará testeando por el resto de 2016.

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Pero hay un tema, no todo el mundo está convencido de que el vuelo del video es real y algunos aseguran que toda la demostración es una farsa. Pero Zapata salió rápidamente a desmentir los rumores posteando un segundo video en Facebook.

Estos muchachos han estado trabajando en Flyboard Air por más de cuatro años, y a menos que usen el tiempo para armar engaños sofisticados y muy elaborados, este dispositivo parece legítimo y dará mucho de qué hablar.