Descubren una nueva forma de luz

Un grupo de físicos del Trinity College de Dublín y del Instituto CRANN — ambos en en Irlanda — han descubierto una nueva forma de luz nunca antes vista que tendrá un impacto en nuestra comprensión de la naturaleza fundamental de la luz.

Los físicos han visto que la luz no se comporta exactamente como creíamos, sino que puede asumir formas inesperadas.

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Una de las formas en que medimos un haz de luz es a través de su momento angular, una cantidad constante que mide cuanta luz está rotando. Anteriormente, físicos creían que para todas las formas de la luz, el momento angular sería un número entero múltiplo de la constante de Planck, una constante física que establece la escala de los efectos cuánticos.

Sin embargo, los científicos han demostrado ahora que existe una nueva forma de luz, donde el momento angular es sólo la mitad de este valor.

Para la realización de este descubrimiento, el equipo dejó pasar un rayo de luz por ciertos cristales para generar haces de luz con una estructura torcida, similar a un tornillo. Al analizar estos haces dentro de la teoría de la mecánica cuántica, fueron capaces de medir el flujo de momento angular en un rayo de luz y medir las variaciones de este flujo por los efectos cuánticos.

Descubrieron que esto permitiría nuevas y extrañas posibilidades, incluyendo partículas cuyos números cuánticos no eran fracciones de las esperadas. Es decir, encontraron que hay una nueva forma de luz que gira con momento angular fraccionario.

La diferencia, aunque parezca pequeña, es profunda, ya que descubrieron que una propiedad fundamental de la luz que se pensaba era fija, puede cambiar.

“Nuestro descubrimiento tendrá un impacto real para el estudio de las ondas de luz en áreas como las comunicaciones ópticas seguras”, dijo el profesor John Donegan.

Los resultado de los físicos han sido publicados en la revista Science Advances.