Firma privada recibe permiso para llegar a la luna en 2017

Este miércoles la compañía Moon Express se convirtió en la primera empresa privada en obtener permiso del gobierno estadounidense para ir a la luna, según The New York Times.

La approbation del viaje provino de varias agencias, incluyendo la Administración Federal de Aviación (FAA), el Departamento de Estado, la NASA y la Casa Blanca.

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Moon Express fue fundada en 2010 y cuenta con grandes personas como Andre Aldrin (hijo del ex-astronauta Buzz Aldrin), Barney Pell (ex-director de un grupo de la NASA) y el CEO Bob Richards (fundador de la International Space University).

“Quiero que la gente diga, si un niño que creció pobre en la India puede ir a la luna, ¿qué puedo hacer yo?”, dijo Naveen Jain, co-fundador de Moon Express.

La empresa, con sede en California, también está competiendo por el premio Lunar XPrize de Google. El primer grupo financiado privadamente en llegar a la luna antes de que termine el año 2017 será el ganador de $25 millones de dólares.

Primero, Moon Express tendrá que aterrizar una sonda en la luna, hacer que viaje 500 metros sobre la superficie de la luna y transmitir vídeo e imágenes en alta definición a la Tierra.

Su lander ya ha pasado varias pruebas y está siendo optimizado para su lanzamiento. Y aunque el cohete que utilizarán de la startup Rocket Lab aún no ha volado, se espera que el cohete debería de pasar la primera prueba en los próximos dos meses en Nueva Zelanda.

Moon Express ya cuenta con clientes de paga para su primer lanzamiento, el cual llevará un telescopio y las cenizas de personas que quieren ser enterradas en la luna. Aunque la primera expedición será no tripulada, su objetivo es algún día llevar turistas a la luna.

Varias empresas están desarrollando vuelos al espacio. SpaceX de Elon Musk y Blue Origin de Jeff Bezos ya han lanzado cohetes y ambas compañías esperan llevar el primer ser humano a Marte antes del año 2020.