Avión solar cruza el Pacífico en vuelo histórico

Uno de los más importantes vuelos a través del Océano Pacífico acaba de concluir, y podría señalar ni más ni menos que el comienzo de una nueva era en el transporte aéreo.

Justo antes de la medianoche del domingo, un avión impulsado por energía solar completó el trayecto entre Hawai y Mountain View, California, esto después de haber completado antes un vuelo entre Japón y Hawai. Y todo sin haber usado ni una sola gota de combustible.

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“Es una nueva era. No es ciencia ficción. Es hoy en día” comentó el explorador suizo y psiquiatra Bertrand Piccard a CNN, poco después de aterrizar. “Existen tecnologías limpias que pueden hacer lo imposible”.

Quizá no sólo sea el océano Pacífico lo que Piccard y su copiloto hayan conquistado. El elegante Solar Impulse 2, que cuenta con la envergadura de un Boeing 747, pero con el peso de una SUV, se está abriendo camino en todo el mundo. Utiliza sólo energías limpias y renovables, y podría dar la vuelta al mundo en menos de los 80 días fantaseados por Julio Verne.

Aunque no todo han sido ‘maravillas’. Previo a esta gesta, Piccard y su copiloto, Andre Borschberg, se tuvieron que quedaren tierra durante nueve meses, debido a que la batería de su avión murió. Además, durante los meses de invierno, casi siempre hay muy poca luz del sol, lo que afecta claramente el viaje. Pero en términos de tiempo real, el Solar Impulse 2 va más rápido (y mejor) que los vapores del siglo 19.

Este ha sido su noveno viaje, aunque el par de aventureros están planeando unos cuantos más antes de volar a su destino final en Abu Dhabi, en los Emiratos Árabes Unidos. Si todo va según lo previsto, el Solar Impulse 2 hará una ‘parada’ en el Medio Oeste antes de reiniciar su camino a la ciudad de Nueva York, donde se le espera para este mes de junio. Una vez allí, se harán los preparativos finales para su viaje a través del Atlántico y del Mediterráneo.

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El histórico vuelo ya ha roto un buen número de registros. Además de la impresionante cualidad de ser 100 por ciento impulsado con energía solar, Borschberg previamente ya había establecido el récord de vuelo continuo en solitario más largo del mundo, cubriendo el trayecto entre Japón y Hawaii. Ese vuelo le tomó cuatro días, 21 horas y 52 minutos.

Así que a estar atentos. Esta es una historia que está recién comenzando, y todos nosotros somos sus privilegiados testigos.