Recorre este túnel en construcción en Seattle a bordo de un dron

Durante casi tres años, una enorme máquina tuneladora conocida como Bertha ha estado trabajando duro en la perforación de lo que pronto será un túnel subterráneo de 2 millas de largo en Seattle.

A pesar de que no se abrirá oficialmente al público hasta el año 2018, el Departamento de Transporte del Estado de Washington publicó un impresionante video de cuatro minutos de un dron sobrevolando las parcialmente las obras.

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Con algunas reminiscencias del el Halcón Milenario volando a través de la Estrella de la Muerte, el zumbido acompaña el vuelo y nos muestra el excelente trabajo de Bertha, brindando a los televidentes escenas nunca antes vista de los avances del proyecto a este punto.

Conocido como el túnel de reemplazo del Alaskan Way Viaduct, la futura ruta Estatal 99 será una carretera de dos pisos, que conectará el barrio SoDo de Seattle a la periferia norte de la ciudad de South Lake Union. Cuando la construcción del túnel comenzó en julio de 2013, la intención inicial era abrir la autopista subterránea en diciembre de 2015.

Por desgracia, después de sólo cinco meses de perforación, Bertha golpeó una tubería de acero, lo que detuvo la construcción en aproximadamente dos años, mientras los trabajadores excavaban un pozo vertical de 120 pies para fijar el cabezal de corte. Una vez reparada en su totalidad, los funcionarios fueron autorizados para continuar la perforación el 22 de diciembre de 2015, más o menos, la fecha pensada en un principio para su gran apertura.

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Una maravilla de la ingeniería, a pesar de sus problemas. Bertha ha realizado un trabajo absolutamente impresionante por el subsuelo de Seattle. Con una altura de 57 pies, y un cuerpo de 325 pies de largo, sin duda se trata de portento técnico.

La filmación del dron da a los espectadores una verdadera instantánea de la inmensa escala de un proyecto de este tipo. Lo que es quizás la parte más asombrosa del vídeo viene al final cuando el avión no tripulado vuela hacia la parte de la perforación actual de Bertha, mostrando lo intrincado y complejo de la máquina.

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Actualmente, Bertha ha perforado alrededor de 1,500 pies del túnel SR-99, usando su cabezal de corte para ir perforando lentamente a través de la tierra. Como en los taladros, una cinta transportadora va sacando la tierra suelta, mientras que otro sistema de ventilación lleva aire fresco directamente a la máquina. Unos grandes anillos de refuerzo adjuntos apoyan la forma y el peso del túnel recién excavado, todo hasta una se vierte hormigón en sus curvas, dándole su forma definitiva.

Si todo va según lo previsto —y si Bertha evita cualquier complicación más—, la SR-99 abrirá al público en abril 2018.