Desarrollan dispositivo que diagnostica cáncer a través de un teléfono móvil

Científicos del Massachusetts General  Hospital de la ciudad de Boston, han desarrollado un dispositivo que se acopla a un teléfono inteligente para ser  usado como herramienta de  diagnóstico rápido de  tumores cancerosos y  que podrá utilizarse en  lugares carenciados  de la última  tecnología médica.

“El acceso limitado a los servicios de patología en muchas regiones,  aumenta la necesidad de tecnologías de  bajo costo, portátil y de diagnóstico rápido que se puedan realizar  en el consultorio”, dice el Dr. César Castro,  del Centro Oncológico del Hospital  y co-creador del dispositivo que  recoge imágenes microscópicas para un análisis digital de la composición molecular de células y tejidos.

Bautizado como  D3 (Diagnóstico de Difracción Digital), el dispositivo  cuenta con  una cámara con  luz LED que se adapta a  un “Smartphone”  estándar para registrar  imágenes de alta resolución. Los datos son transmitidos para su análisis a un servidor de procesamiento gráfico “en la nube”, y los resultados son devueltos rápidamente al médico.

Un algoritmo numérico desarrollado especialmente para la plataforma D3,  permite análisis moleculares de 100.000 células contenidas en  una muestra de sangre o tejido humano y  distinguir anomalías  en menos de nueve centésimas de segundo.

Pruebas piloto realizadas a 25  mujeres sospechosas de sufrir cáncer uterino y comparadas con análisis patológicos convencionales, determinaron  que el dispositivo estaría listo para su uso inmediato, estableciendo diagnósticos seguros en muy poco tiempo y  a 1 dolar con 80 centavos cada uno.

“Esperamos que la plataforma D3 mejorará la amplitud y profundidad de la detección de todo tipo de  cáncer  de una manera factible y sostenible para regiones y pacientes de  recursos limitados”, dijo el Dr. Ralph Weissleder,  director del Centro Biología de Sistemas y el otro  co-creador del sistema.