Científicos están a punto de resucitar al mamut lanudo

El mamut desapareció hace 4,000 años y lo único que nos queda son pinturas rupestres del animal, así como algunos restos en medio de bloques de hielo y por supuesto, los protagonistas de La Era de Hielo.

Pero eso está a punto de cambiar, gracias a la ingeniería genética. Ya que no es difícil encontrar restos del pariente extinto del elefante asiático.

Relacionado: Científicos desarrollan sensores médicos alimentados por ácido estomacal

En una reunión de la Asociación Estadounidense para e Avance de las Ciencias, el profesor George Church, de la Universidad de Harvard afirma que el objetivo de su equipo de investigación es “crea un embrión híbrido entre elefante y mamut. Sería un elefante con rasgos de mamut lanudo. En algunos años podremos lograrlo”.

Según The Guardian, los científicos habían logrado hasta ahora crear células, pero esta sería la primera vez que se crearían embriones. Y no, no se trata de clones ya que será un híbrido entre elefante  mamut llamado “mammophant” ( algo como “mamufante” en español).

Los científico han podido editar el genoma del elefante en dichas áreas y se están acercando hacia la embriogénesis. Las características del mamut que tendría este animal sería el pelo largo, capas gruesas de grasa y sangre adaptada al frío. El resto de características serían las del elefante asiático.

El proyecto inició en el 2015 y no ha estado exento de discusiones éticas. Cualquier alteración genética que los científicos hagan va a ser visto por algunos grupos de personas como algo en lo cual el ser humano no debería involucrarse.

El equipo afirma que este embrión sería clave para la salvación del elefante asiático que se encuentra actualmente en vías de extinción. Sin embargo, algunos biólogos han manifestado su preocupación por el mamufante, ya que no se sabe cómo sería recibido por sus parientes.

Relacionado: Científicos españoles imprimen piel humana en una bioimpresora 3D

El animal podría ser gestado por un elefante o bien, por fuera. Sin embargo, esto sería un proyecto muy complicado ya que en la actualidad lo máximo que se ha podido hacer en esta área es gestar un embrión de ratón durante 10 días (la mitad del tiempo normal de gestación). Claramente hacer esto con un mamufante sería mucho más complicado.

Será bastante interesante saber qué sucederá con este proyecto y enterarnos qué implicaciones podría tener su éxito en la ciencia.