Crean tinta para imprimir huesos y cartílagos en 3D

De todas las aplicaciones que tiene la impresión en 3D, una de las que es más sorprendente es la posibilidad futura de poder utilizar esta tecnología para imprimir órganos vitales.

A pesar de que aún no nos encontramos en ese punto, un grupo de investigadores de la Universidad de Bristol del Reino Unido anunció un gran avance en esta área.

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El grupo de investigadores anunció la existencia de una “bio-tinta”, que es básicamente un líquido hecho con células vivas. Se espera que esta bio-tinta sea utilizada para imprimir cartílagos e implantes óseos en lugares donde estos han sido desgastados.

“Lo que es diferente en este trabajo es que tenemos un sistema hibrido en el cual la bio-tinta es hecha con células madre de adultos y dos polímeros, uno de ellos ocurre naturalmente u otro artificial”, afirma el Dr. Adam Perriman, investigador senior de la Escuela de Medicina Celular y Molecular de Bristol.

Perriman añade que “el polímero artificial controla el comportamiento de la tinta, que sale líquida y termina sólida, El segundo polímero que ha sido extraído de las algas provee fidelidad estructural para mantener los nutrientes de las células”.

Si esto es un poco complicado de entender, piensa en que uno de los desafíos con la impresión biológica es que los nutrientes puedan tener acceso a las células madre. Sin estas, el material no podría ser impreso como una estructura viva.

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El enlace híbrido biológico creado por Perriman y sus colegas lograb esto. Una vez los nutrientes de las células han sido introducidos, el polímero sintético es expulsado, con lo cual solo el polímero natural y las células madre permanecen. Los resultados ya fueron utilizados para imprimir tejidos como un cartílago de la tráquea entero.

“La impresión biológica es un área enorme en términos de crecimiento y en la escala de sus objetivos”, afirma Perriman. “Estamos muy emocionados con los desarrollos en esta área y continuaremos esforzándonos”, añade.