Imprimen en 3D enorme herramienta para fabricación de alas del Boeing 777X

Boeing y el Laboratorio Nacional de Oak Ridge han conseguido un nuevo récord mundial con la creación del mayor objeto sólido impreso en 3D y en una sola pieza.

El producto impreso, conocido como una herramienta de “trim-and-dril” (“recorte y perforación”), ayudará a crear las alas de próxima generación de aviones 777X de Boeing.

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Resultado de un proyecto conjunto entre Boeing y el Departamento de Energía del Laboratorio Nacional de Oak Ridge (ORNL) deTennessee, la pieza de récord es de 17.5 pies de largo, 5.5 de ancho y 1.5 pies de altura (en metros: 5.33 de largo por 1.67 m de ancho y 0.45 de alto), “comparable en longitud a un gran vehículo utilitario”, ha dicho el equipo en un comunicado. La herramienta fue hecha con materiales compuestos de termoplástico ABS, y pesa alrededor de 1,650 libras, unos 748 kilogramos.

El juez de los Récords Guinness, Michael Empric, confirmó este pasado lunes la medición récord de 82.4 pies cúbicos, en una ceremonia especial en la planta de Oak Ridge, en la que también se presentaron los certificados a los representantes tanto de del ORNL como de Boeing.

Por supuesto, un objeto de esta envergadura requiere también de una impresora 3D de récord, a la cual Oak Ridge ha llamado (suponemos que no han tenido mucho tiempo para pensar en otro mejor) Big Area Additive Manufacturing.

Al comentar sobre esta nueva herramienta impresa en 3D, Leo Christodoulou, director de estructuras y materiales de Boeing, ha dicho: “La opción metálica existente hasta ahora es mucho más cara, y suele tardar tres meses en fabricarse usando técnicas convencionales”. La herramienta equivalente en 3D, por su parte, tardó sólo 30 horas en ser fabricada.

Christodoulou ha dicho que esta nueva forma de fabricar herramientas “ahorran energía, tiempo, mano de obra y costos de producción, y forman parte de nuestra estrategia global para aplicar la tecnología de impresión en 3D en áreas claves de nuestra producción”.

La fabricación de nuevos aviones 777X de Boeing está programada para comenzar en 2017, con aviones ya listos (y surcando los cielos) en 2020. La herramienta de trim-and-dril será utilizada en las nuevas instalaciones de producción del fabricante en St. Louis, Missouri, para asegurar la cubierta mixta del ala del avión, tanto en la perforación como en el mecanizado antes del montaje final.

Se debe decir que esta herramienta de Boeing no es la primera gran pieza que sale de Oak Ridge. El equipo también fue noticia en 2015 cuando imprimió —ni más ni menos— que un carro deportivo, imprimiendo después también un automóvil integrado y una caseta.