Airbus considera usar drones como satélites

Los satélites son aparatos muy costosos de poner en el espacio y también muy costosos al hacerles mantenimiento.

Pero la compañía de aviación Airbus, ha tenido una idea que beneficiaría los bolsillos de varias industrias: utilizar drones.

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Su nuevo dron opera con energía solar y en teoría puede volar durante meses sin necesidad de hacerle mantenimiento o recargas de energía.

Airbus probó su dron Zephyr T que está en prototipo el cual, tiene paneles solares en sus alas y  cuerpo. La compañía afirma que la única necesidad que tiene el dron es el de cambiarle las baterías.

Para ello, el dron regresaría a casa, donde podría ser actualizado con la más nueva tecnología después de su largo viaje, y poder alargar su esperanza de vida.

A pesar de que este dron no remplaza nuestros satélites, podrían transmitir imágenes en tiempo real sobre el clima y también podrían manejar nuestras redes de GPS.

Por ejemplo, podrían proveer mejores imágenes para los servicios nacionales de inteligencia y defensa y también, ayudar a mejorar la comunicación durante emergencias.

Utilizar aviones no tripulados para estos objetivos no es algo nuevo. El proyecto Helios de la NASA fue el primero en intentar hacerlo en 1999, pero en ese tiempo, los aviones solamente podían permanecer en el aire durante 24 horas.

Airbus espera que sus drones puedan estar en e cielo más tiempo, durante semanas e incluso meses y ya que utilizan tecnología de energía solar, pesan menos.

Cuando el Zephyr T esté terminado, tendrá un ancho de ala a ala de 108 pies, una capacidad de carga de 44 libras y la máxima altitud a la que podrá volar será de 65,000 pies.

Está diseñado para volar despacio con el fin de ser útil para las agencias de seguridad. Incluyendo la capacidad de carga, el dron pesará 300 libras en total.

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Sin embargo, persisten algunos problemas, siendo el principal la forma como operará durante las noches, cuando no reciba rayos del sol. Otros aviones solares como el Solar Impulse 2. Descienden a los niveles más bajos en la noche ya que volar en altitudes más bajas es más fácil y consume menos energía.

El Zephyr no podría hacer eso, sin entrar en el congestionado espacio aéreo comercial.

Airbus continúa trabajando en las baterías del aparato, para que este no tenga que descender en altitud.