Project Portal es un camión de Toyota propulsado por hidrógeno

Toyota no tiene suficiente con la fabricación de autos y buses con pilas de combustible de hidrógeno. El año pasado, anunció planes para probar estas células de combustible también en camiones comerciales, y ahora uno de estos grandes “a hidrógeno” está a punto de rodar.

El fabricante de automóviles japonés está lanzando por estos días su “Project Portal“, un programa de prueba para camiones con células de combustible de hidrógeno en el puerto de Los Ángeles. Un camión prototipo comenzará a ensayar allí este verano, todo mientras Toyota, las autoridades portuarias, la Comisión de Energía de California y la Junta de Recursos del Aire evaluarán tanto su impacto ambiental como sus posibilidades de producción.

El camión está propulsado por dos pilas de pilas de combustible, tomadas de los sedanes Toyota Mirai, además de un paquete de baterías de 12 kilovatios-hora. Produce 670 caballos de fuerza y ​​1,325 libras-pie de torque, lo que permite una capacidad total de peso combinado de 80,000 libras. Tiene una autonomía de 200 millas, lo que lo hace estar algo por debajo del rendimiento de los camiones con motor a explosión que operan en el puerto de Los Ángeles.

California es el único estado donde Toyota vende el Mirai, porque es el único con la suficiente infraestructura de combustible de hidrógeno. Mientras que Toyota anunció recientemente una sociedad con Shell para ampliar el número de estaciones, la falta de lugares para repostar sigue siendo un gran inconveniente para los carros a hidrógeno. Pero en el caso de los vehículos comerciales como el Project Portal, el que operen dentro de un área confinada les hace no tener ese inconveniente, ya que no se alejan demasiado de las estaciones de abastecimiento en sus operaciones diarias.

Esto no cubre a los camiones de larga distancia, claro, aunque muchos otros lo están intentando. Nikola Motors dio a conocer un camión semirremolque de combustible de hidrógeno llamado Nikola One el pasado año pasado, con la promesa de construir una red de estaciones de hidrógeno. Por su parte, Tesla también presentará un camión eléctrico en septiembre. En Suecia incluso han experimentado con el cableado en las carreteras para alimentar camiones eléctricos.

Los vehículos comerciales acumulan mucho más kilometraje que el vehículo de pasajeros promedio cada año, y camiones grandes como los que Project Portal está desarrollando tienen una asombrosa economía de combustible. La conversión de estos vehículos en grupos motopropulsores de emisión nula podría además tener un gran impacto sobre la contaminación del aire y las emisiones de gases de efecto invernadero.