Todo lo que necesitas saber sobre la Fórmula Uno

Probablemente has escuchado hablar sobre la Fórmula Uno, probablemente has visto alguna carrera de Fórmula Uno, probablemente amigos y conocidos te han contado legendarias historias de Fórmula Uno, probablemente los nombres Fangio, Senna, Prost y Schumacher te suenan conocidos. Pero, ¿qué es la Fórmula Uno? Si quieres saber de qué se trata, aquí debajo trataremos de explicártelo brevemente.

¿Qué es la Fórmula Uno?

La Fórmula Uno es la categoría de automovilismo más prestigiosa del mundo. En ella participan autos equipados con la última tecnología y que compiten en diferentes circuitos alrededor del mundo, desde Mónaco hasta Malasia. La competencia es administrada por la Fédération Internationale de l’Automobile (FIA), la asociación internacional más importante de automovilismo de competición.

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¿Qué es un Grand Prix?

Las carreras de Fórmula Uno se llaman Grand Prix (gran premio en francés). Cada carrera es una oportunidad para ganar puntos en el campeonato de F1, que se divide en dos: el campeonato de pilotos y el campeonato de constructores. Los costos de montar esta competencia son exorbitantes, pero diferentes países, debido al prestigio y a la publicidad que la F1 genera, luchan por ser una de las sedes de la competencia. El calendario de 2016 incluye carreras en naciones tan diversas y lejanas entre sí como Australia, Bahrain, China, Rusia, España, Mónaco, Canadá, Gran Bretaña, Hungría, Alemania, Bélgica, Italia, Singapur, Malasia, Japón, Estados Unidos, México, Brasil y Abu Dhabi.

En la grilla

Una vez que se determina el orden de largada a través de las vueltas de clasificación del día sábado, el día domingo, a la hora indicada, todos los autos se ubican en sus posiciones correspondientes. Antes de empezar la carrera, todos los autos juntos hacen una vuelta previa, principalmente para calentar los neumáticos y los motores. Una vez finalizada, los autos, completamente detenidos, esperan la señal de los semáforos que al apagar sus luces rojas indicarán que la carrera ha comenzado.

Pit Stop

Los pilotos deben paran al menos una vez en los boxes para cambiar los neumáticos, a veces por el desgaste que éstos sufren y otras veces por el cambio en el clima. Ha habido cientos de carreras en las cuales los pilotos han tedido que entrar al pit stop para poner neumáticos de lluvia, cinco minutos después volver a entrar al  pit stop para poner neumáticos de piso seco, y cinco minutos más tarde, al empezar a caer gotas nuevamente, volver a cambiar neumáticos. Para los pilotos es frustrante, pero para los fans, las mejores carreras son las que se desarrollan en condiciones meteorológicas inestables —son impredecibles.

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La bandera a cuadros

En circunstancias normales, el ganador es el primero cruza la línea de llegada después de completar un cierto número de vueltas. La suma de la distancia recorrida corresponde a 190 millas en promedio, excepto en Mónaco, donde la distancia total es de 161 millas. Pero a veces, la lluvia hace que las carreras se extiendan demasiado, por lo que también existe un límite de tiempo de dos horas. Si a las dos horas nadie cumplió las vueltas preestablecidas, el ganador será el piloto que esté liderando la carrera en ese momento.

Los autos

Todos los autos deben respetar las especificaciones de diseño que establece la FIA. Las especificaciones, sin embargo, dejan espacio para que los diferentes equipos de ingenieros creen diferentes autos. Desde 2014, todos los autos tienen que usar un sistema híbrido de propulsión, con un motor V6 turbo-comprimido de 1.4-litros y el sistema de recuperación de energía ERS —el cual recolecta la energía calórica que los autos generan al frenar. El motor a gasolina produce 600 HP, mientras que el sistema ERS agrega 160 HP por periodos muy cortos (generalmente los pilotos usan el ERS para sobrepasar a un rival).

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¿Que mirar en la temporada 2016?

Este año promete ser particularmente interesante para los estadounidenses ya que habrá, finalmente, un equipo americano en la grilla. El equipo Haas F1, que comparte dueño con el equipo de NASCAR Stewart-Haas, espera convertirse en el primer equipo americano en una generación en ganar un Grand Prix. Sus pilotos serán el francés Romain Grosjean y el mexicano Esteban Gutiérrez.

También, este año, veremos a Ferrari intentar recuperar su trono perdido, hoy en manos del súper todo poderoso equipo Mercedes.