¿Quién necesita pilotos? Este carro autónomo ‘Roborace’ quiere ganarlo todo por sí solo.

Roborace se está acercando a gran velocidad a la meta de los vehículos de carreras autónomos, sobre todo con el lanzamiento de su primer carro de desarrollo.

Conocido como el DevBot, este auto no se parece mucho a los bosquejos dados a conocer por Roborace a principios de este año… pero sí consigue meter en cuatro ruedas el hardware y software que la serie de la competencia tiene previsto utilizar en carreras reales. Los diseños finales de esos vehículos se darán a conocer a finales de este año, según han informado los organizadores de la serie.

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A diferencia de otros prototipos, el DevBot dispone de un espacio para un conductor humano. Roborace dice que esto es para permitir que sus equipos “entiendan completamente cómo el coche piensa y se siente en una pista, a la vez que va integrando una serie de información en tiempo real”. Es probablemente una buena idea poder llevar a un ser humano a bordo, de todos modos, en caso de que haya cualquier inconveniente y el DevBot —por ejemplo— decida no detenerse ante un grupo de personas.

Roborace dice que ha estado probando el vehículo por unos nueve meses en aeródromos y pistas de carreras, incluyendo el famoso circuito de Silverstone, en Inglaterra, sede del Gran Premio de la Fórmula Uno de Gran Bretaña. Los equipos serán capaces de utilizar el carro para experimentar con diferentes configuraciones antes de entrar en un proceso de precalificación de la serie, que comienza el próximo mes.

Roborace es una rama de la Fórmula E, que cuenta con autos eléctricos conducidos de manera tradicional, con pilotos humanos. El plan es que los eventos de Roborace se efectúen en paralelo con la Fórmula E, actuando como una especie de calentamiento para las principales carreras de ésta. El uso de una “serie de apoyo” no es infrecuente en otras carreras, pero Roborace será el primero en utilizar vehículos con auto-conducción.

El DevBot se mostrará al público por primera vez este miércoles 24 de agosto, durante la sesiones de entrenamientos abiertos de la Fórmula E en el circuito de Donington, Inglaterra. Los primeras carreras de Roboraces se llevarán a cabo durante la próxima temporada de la Fórmula E, la cual se inicia en Hong Kong el próximo 9 de octubre.