Primera carrera de vehículos autónomos no termina como se esperaba

Llego el día, y la primera demostración pública de dos automóviles autónomos compitiendo juntos en un circuito… terminó en un accidente.

Como parte del programa de desarrollo de su serie de carreras de vehículos autónomos, Roborace llevó a Buenos Aires, Argentina, dos prototipos de autos este pasado fin de semana. Roborace afirma que ha sido el primero en competir con dos carros autodirigidos frente a una audiencia en vivo. Pero se debe decir que no fue una gran carrera.

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Y es que uno de los dos prototipos de se estrelló y no pudo completar su vuelta. Tomó con demasiada velocidad a una esquina y se fue contra la barrera, según explicó a BBC el director de marketing de Roborace, Justin Cooke. Sin embargo, Roborace se apresuró a señalar que esto demuestra que los vehículos auto-conducidos son capaces de interactuar entre sí en una carrera, cosa importante y que —en el fondo— era lo que se quería demostrar.

El segundo coche logró completar la carrera de demostración sin incidentes, incluso evitando atropellar a un perro que corrió hacia la pista. En su recorrido, alcanzó una velocidad máxima de 116 mph. Roborace espera tener unos 10 equipos para competir con automóviles de tecnología similar en una serie completa de carreras robóticas. Al igual que la demostración efectuada en Buenos Aires, las carreras se llevarán a cabo en concierto con la Fórmula E, siendo una especie de preliminar o calentamiento a la competencia principal de autos eléctricos.

Ambos vehículos utilizados en la demostración fueron versiones del prototipo “DevBot“, modelo que Roborace dio a conocer el año pasado. Cada vehículo contaba con un hardware y un software similar al que —eventualmente— se utilizará en los autos autónomos, y que Roborace ha probado en lugares tales como el circuito de Silverstone en Inglaterra. Los DevBots también tienen espacio para un conductor humano, algo que los diseños finales no tendrán.

Se espera que el CEO de Roborace, Denis Sverdlov, revele más detalles sobre los planes de la compañía durante un discurso de apertura en el Mobile World Congress de Barcelona, ​​España, la próxima semana. Y atentos, porque Roborace también traerá sus prototipos autónomos a la próxima carrera de Fórmula E a realizarse en Ciudad de México el próximo 1 de abril.