Vision Van de Mercedes-Benz es la furgoneta de reparto del futuro

Mercedes-Benz se ha labrado una fama al aplicar la alta tecnología en sus coches de lujo durante años, tanto que ahora quiere aplicar lo último en tecnología a un tipo diferente de vehículo.

La Mercedes-Benz Vision Van pretende demostrar cómo palabras de moda en la tecnología automotriz —como conectividad y sistemas de propulsión eléctricos— se pueden aplicar también a los vehículos comerciales. Es parte de una nueva estrategia llamada adVANce, a través del cual Mercedes pretende convertirse no sólo un fabricante de vehículos, sino también un proveedor de “soluciones de sistemas holísticos”. Y por esta razón, la humilde furgoneta de reparto de toda la vida está a punto de entrar en lo más avanzado del nuevo siglo.

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Esta Vision Van cuenta con un sistema de propulsión totalmente eléctrico. El motor solo produce 75 kilovatios (100 caballos de fuerza) y 199 libras-pie de torque. La velocidad máxima está limitada a 80 kilómetros por hora, aunque Mercedes asegura que la furgoneta alcanzará los 120 kilómetros por hora con el limitador desactivado. La Vision Van ha sido no sólo diseñada con un sistema de propulsión eléctrico, sino que también con un piso completamente plano y un extremo frontal más corto, dejando así más espacio para la carga.

Para maximizar este espacio de carga, Mercedes ha creado un sistema automatizado de bastidores y estantes que aceleran la carga y descarga. Los paquetes se colocan en unas estanterías con bandejas que corren paralelas a la línea central de la furgoneta, retirando todo lo innecesario y sin casi considerar la intervención humana. Todo el sistema es controlado en red, y se puede integrar con un sistema de gestión de paquetes de una empresa de mensajería sin mayores problemas.

Además de eliminar el engorroso trabajo de clasificación de los paquetes, la Van Vision hace también innecesario el que tener que bajarse de ella cada vez que se quiera hacer una entrega, ya que viene equipado con un par de drones que pueden llevar (cada uno) una carga de 2 kilogramos en un radio de 10 km. Mercedes dice que estos drones pueden entregar suministros en zonas con acceso restringido para vehículos, situación bastante habitual en las viejas ciudades europeas.

De momento, la Van Vision no pasará a la etapa de producción, pero con proyectos como estos, Mercedes continúa desarrollando algunas características de alta tecnología. El sistema de estanterías automatizadas se pondrá a prueba en un programa piloto, y Mercedes ya está investigando maneras de utilizar la conectividad en vistas a aumentar la eficiencia de los servicios de entrega.