Maserati quiere que su primer SUV, el Levante, lleve un motor V8 de 523 HP

El Levante, el primer Maserati SUV, será lanzado este otoño con dos motorizaciones V6, pero la subsidiaria de Fiat también quiere agregar una versión impulsada por un motor V8.

El V8 biturbo de 3.8-litros que lleva el Quattroporte cabe perfectamente en el compartimento motor del Levante, según Maserati. Produce 523 caballos de fuerza y 524 pie-libra de torque. En el auto de lujo de la marca italiana, toda esa potencia termina en las ruedas traseras vía una transmisión automática de ocho velocidades controlada a través de levas en el volante.

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Pero el Levante abandonaría la tracción trasera y la reemplazaría por un sistema de tracción integral, un decisión acertada que ayudará a crear un vehículo más estable en las curvas y más predecible en la aceleración.

El Levante V8 no es una idea que se discute con liviandad en las reuniones de directorio de la compañía. Maserati le dijo a Autoblog que sus ingenieros ya han empezado a testear un prototipo V8, aunque la compañía italiana se apresura en aclarar que un Levante con motor V8 todavía no ha sido aprobado para producirse en serie.

Davide Danesin, el jefe de proyectos en Maserati, explicó que el segmento súper-SUV es bastante pequeño, por lo que Maserati solo competiría en él si el proyecto resulta rentable.

Un Levante V8 enfrentaría una dura competencia. Sus rivales más importantes serían la Land Rover Range Rover Sport SVR, que usa un motor sobrealimentado V8 de 5.0-litros que entrega 550 HP, y las Porsches Cayenne Turbo y Cayenne Turbo S, ambas equipadas con un motor V8 turbo de 4.8-litros. El motor de la Cayenne Turbo genera 520 caballos, mientras que unas modificaciones pertinentes al motor de la Cayenne Turbos le permiten generar 570 HP.

Además de la versión V8 del Levante, Maserati quiere producir una variante híbrida (gasolina-eléctrica) de la SUV. Los detalles técnicos completos todavía no están disponibles, probablemente porque el proyecto debe estar aun en desarrollo, pero el CEO de la compañía Harald Wester le dijo recientemente a Motor Trend que el Levante híbrido usará muchos de los componentes eléctricos de la Chrysler Pacifica híbrida.

Maserati ofrecerá la versión gasolina-eléctrica del Levante en mercados seleccionados a finales de 2017 o principios de 2018.

Y con respecto a la versión con motor V8, aun si se aprueba el proyecto, recién la veremos al menos a un año de su debut público.