Lotus ‘Exige’ Sport 350: una versión mejorada y más liviana

El Evora 400 concluye la breve desaparición de Lotus de los concesionarios de Estados Unidos, pero la marca británica de autos deportivos aún deja sus mejores máquinas fuera de la mesa americana. El Lotus Exige es una de esas frutas prohibidas.

El Exige Sport 350 encarna la máxima del fundador de Lotus Colin Chapman: “simplifica, y hazlo más liviano”. El nuevo modelo pesa 1124 kg, lo que lo hace 50 kg más liviano que su antecesor, el Exige S. No solo este logro es impresionante porque el Exige S ya era un auto liviano, sino también porque la obsesión de Lotus con la ligereza de sus autos es inusual en una era donde consideraciones de seguridad y tecnología hacen a los autos cada vez más pesados.

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Para bajarle el peso, los ingenieros de Lotus pesaron todos los componentes del Exige S, buscando oportunidades donde pudieran quitar algunos kilogramos. Fue en este proceso donde se les ocurrió la nueva luneta trasera con rejillas de ventilación; la batería, los soportes de motor, y el sistema de aire acondicionado más livianos; la consola central con un mecanismo expuesto de la caja de cambios; y una solución de sonido optimizada.

El nuevo Exige continúa con la misma motorización que tenía su antecesor: un V6 sobrealimentado de 3.5 litros que produce 345 caballos de fuerza y 393nm de torque. La transmisión es manual de 6 velocidades, aunque también está disponible una versión con caja semi-automática —pero que agrega 5kg. El Exige Sport 350 va de 0 a 100 km/h en 3.7 segundos y alcanza una velocidad máxima de 274 km/h con la transmisión manual, y 260 km/h con la transmisión automática.

El nuevo peso mosca de los autos deportivos sale a la venta en Europa este febrero y una versión cabriolet estará disponible en marzo. No hay ninguna información que haga pensar que el nuevo Exige vaya a llegar a Norteamérica. Los precios de la coupé empiezan en los £55,900 libras en el Reino Unido, equivalentes a $84,000 dólares americanos.

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Que el Exige Sport 350 no venga a los Estados Unidos no es una noticia que preocupe a los norteamericanos. El Exige no se vende en estas tierras desde 2011, cuando Lotus decidió quitarlo del mercado antes que agregarle el doble airbag requerido por la legislación que entró en curso durante ese año. Sin embargo, con el renovado interés de Lotus en el mercado de EE.UU, existe la posibilidad de que el Exige cruce el Atlántico otra vez. Chi lo sa?